Thursday, December 20, 2007

The US and EU have said the potential for further negotiations over the future of Kosovo has been exhausted.

UN fails to break Kosovo impasse
Kosovo Serbs' protest
Kosovo Serbs are adamantly opposed to independence
The US and EU have said the potential for further negotiations over the future of Kosovo has been exhausted.

In a statement after talks at the UN Security Council failed to break the impasse, they said the EU would take the lead in implementing a settlement.

Backed by the US and EU members, the Kosovo Albanians are expected to declare independence from Serbia.

Serbia, and its ally in the council, Russia, said that such a move would be illegal and urged further negotiations.

Last week, the EU said it was prepared to send 1,800 police officers and administrators to Kosovo.

Legal dispute looms

Following a closed debate described as tense, in which the Security Council heard from the Serbian prime minister and Kosovo's president, representatives from the US and EU stood together and said the two sides were irreconcilable.

"It's clear in our view that more negotiations in this or any other format will not make a difference," said Belgium's permanent representative, Johan Verbeke.

We are entirely confident that resolution 1244 provides a sufficient legal base to move forward to a final settlement
Sir John Sawers
UK representative to the UN

"We therefore endorse the view of the European Union and US negotiators that the potential for a negotiated solution is now exhausted."

The statement said the EU stood "ready to play a leading role in implementing a settlement defining Kosovo's future status".

In April, UN special envoy Martti Ahtisaari put forward a plan offering Kosovo "supervised independence".

Under the proposal, international agencies would gradually steer Kosovo towards full independence and membership of the UN. But they would also prevent it from merging with Albania, or having its Serb areas split off to become part of Serbia.

Both the US and UK representatives said Security Council resolution 1244, which was passed after Nato threw Serbia out of Kosovo in 1999, allowed for the implementation of Mr Ahtisaari's plan.

"We would have preferred to do that through the Security Council, but we are entirely confident that resolution 1244 provides a sufficient legal base to move forward to a final settlement and to establish the necessary authorities needed to achieve that," said the UK's envoy, Sir John Sawers.

'Null and void'

But the joint US-EU statement drew a sharp reaction from Russia.

Its representative at the UN, Vitaly Churkin, insisted there was still "ample ground" for negotiations between Belgrade and Pristina to continue.

Kosovo map

"Any move towards unilateral independence would clearly be outside the limits of international law and outside the limits of resolution 1244," he told reporters after the meeting.

Serbian Prime Minister Vojislav Kostunica said his country would declare "all unilateral acts of Albanian separatists null and void" - Kosovo would remain and integral and inalienable part of Serbia forever.

The BBC's Laura Trevelyan in New York says Western diplomats expect Kosovo to declare its intention to become independent early next year and for the EU to take up the issue once Serbian elections have taken place in February.

Wednesday, December 19, 2007


Barcelone, Capital of Catalonia. Manifestation "1-D"
December 1, 2007

Hopes Dim for U.N. Solution for Kosovo

Published: December 20, 2007
The New York Times

UNITED NATIONS — The Security Council signaled Wednesday that it would not be able to resolve the status of Kosovo, the breakaway Serbian province, and that a solution would have to come from outside the United Nations.

John Sawers, the British ambassador, emerged from a closed Council meeting to say that what he had heard inside from Vojislav Kostunica, the Serbian prime minister, and Fatmir Sejdiu, the president of Kosovo, “underlined just how enormous the gulf is between the two parties.”

Zalmay Khalilzad, the American ambassador, said that the two had “irreconcilable differences” and that the time had come to proceed with granting Kosovo the independence it has sought but Serbia has resisted.

“The continuation of the status quo poses not only a threat to peace and stability in Kosovo but also to the region and in Europe,” Mr. Khalilzad said.

Mr. Sawers said the European Union would proceed based on the plan for “supervised independence” with protections for the Serbian minority developed by Martti Ahtisaari, the United Nations envoy, and sent to the Council in March. Serbia and Russia, its ally on the Council, had rejected that plan because it led to independence for Kosovo.

The dispute has pitted the principles of sovereignty and self-determination against each other and produced a stand-off between Serbia, backed vigorously by Russia, and Kosovo, supported by the United States and the European Union.

Massimo D’Alema, the foreign minister of Italy, who presided over Wednesday’s session as this month’s Council president, said the intervention of Russia and the United States had pushed the Serbian government and Kosovo even farther apart.

He said that President Boris Tadic of Serbia had told him, “I can’t let the Russians be more Serbian than me.” And the Kosovars, Mr. D’Alema said, “can’t let themselves appear less Kosovar than President Bush.”

While Mr. D’Alema said Italy backed the European Union plan for Kosovo’s independence, he said “the Americans have underestimated the difficulties of the situation.”

Leaders of Kosovo’s 1.8 million ethnic Albanians have said they will declare their independence only in coordination with the United States and Europe, both of whom have counseled against abrupt action. Mr. D’Alema said he believed that the declaration would be made in March. Kosovo, a province of Serbia with a population that is 90 percent ethnic Albanian, has been administered by the United Nations since 1999, when an American-led NATO bombing campaign ended Serbian repression of the Albanian majority.

Serbia, with the strong backing of Russia, says it will never agree to the departure of Kosovo, which it views as a cradle of Serbian nationhood.

Serbia is instead offering a return to the autonomy it had as part of the former Yugoslavia.

Wednesday’s meeting occurred after four months of talks among Belgrade and Pristina and mediators from the United States, Russia and the European Union that were held to satisfy Russian demands for more time. The West contends that the talks produced no movement and Moscow argues that they were substantive and should continue.

Sunday, December 02, 2007

Catalonia to Mr. Jacques Barrot Vice-President of the European Commission and European Commissioner for Transport

Attn: Mr. Jacques Barrot
Vice-President of the European Commission and European Commissioner for Transport

Dear Mr. Barrot,

In my capacity as a Catalan and European citizen, I feel the need to contact you because at the moment, Catalonia is experiencing an emergency situation. The reason for this letter is to claim JUSTICE, because we are not living on equal terms with other European citizens.

We know that you are aware of the pitiful state of the current Catalan infrastructure. We are living through a genuine railroad nightmare, due to the works on the High Speed Train entry into Barcelona which, what is more, is several years overdue. Nevertheless, our tragedy is heightened by the daily collapse of the commuter railway service, the Prat airport, our roads and motorways and the main entrance and exit points in the city of Barcelona . Neither should we forget the precarious and alarming situation of the Catalan health and education systems, which is directly affecting our state of health and our future as a society.

This situation, just as your co-operator, Mr. Étienne Davignon (European co-ordinator for the high speed railway interconnection between Spain and France ) has acknowledged publicly, has arisen because over the last few decades the various Spanish governments (both PSOE and PP) have failed to invest sufficiently in Catalonia .Or to put it more clearly, we can emphatically confirm that the Spanish State treats Catalonia on purely colonial terms, which completely contradicts the democratic principles that should govern the European Union. One need only look at the tax deficit between Catalonia and the central Spanish government, which has been calculated by respected Catalan economists, and which in 2005 (last available figures) was 19,177 million Euros, and the tax deficit accumulated between 1986 and 2005 that totals 191,000 million euros (according to the value of the Euro in 2005).

This painful situation has reached a climax that is already directly affecting the economic development and physical and psychological wellbeing of certain European citizens, namely the Catalans. Naturally, we are explaining our sorrowful situation to you because we are affected by it every day. However, please take into consideration that we are also talking on behalf of future Catalan (and consequently, European) generations who, if this general collapse continues, will see their future jeopardised. Naturally, we are referring to our own children. And, it is only common sense to see that, faced with this situation, we can only guarantee a collective, prosperous future through an independent Catalonia that is linked directly to Europe. We are firmly convinced of this, and that is the orientation we will give to our politics from now onwards.

Naturally, we are addressing you, Mr. Barrot, because you are also in a position to serve and help us, and because we want to believe that the European institutions really do defend citizen interests. But, essentially, we are addressing you because our governors have failed us and are continuing to fail us spectacularly. The Catalan political leaders who should stand up to anyone or anything to guarantee our most basic rights, are only interested today in attending to their personal or party needs, and at every election, this causes further distancing in the form of increased electoral absentees. That is why, in our capacity as fully fledged members of the European Union, we demand that you, the Head of EU transport, apply the following:

1.- That you use all the mechanisms in your power to put an end to the disastrous situation that we have described, beginning with the catastrophe of the commuter railway service in the city of Barcelona that is affecting thousands of Catalans every day, and the delay in implementing the High Speed Train works and the link with France.

2.- That you call upon the government in Madrid so that once and for all they publish all the tax balances between the various “autonomous communities” in the Spanish State (the Spanish government actually approved this publication in 1997, 1998, 1999 and 2005, but no Spanish government has been dignified enough to carry it through). By publishing these balances and increasing the transparency regarding this issue, we will be able to prove that the Catalans are being treated shamefully and in a discriminatory manner with respect to the amount of investment the Spanish government assigns to Catalonia .

We look forward to hearing from you, and remain,

Yours faithfully,

Person's name Person's family name(s)
National Identity Document No.

Transport chaos fuels Catalan nationalism

Transport chaos fuels Catalan nationalism

BALTIMORE SUN - associated Press
- December 2, 2007

"The way the proud people of Catalonia see it, their semiautonomous region...political victory when Spain granted Catalonia more autonomy and extra power over...average was $245 per person, while Catalonia received $202. Of course, many..."

BARCELONA, Spain - The way the proud people of Catalonia see it, their semiautonomous region is an economic and industrial juggernaut that stands out from the rest of Spain.

But recently, their capital, Barcelona, has been mired in Murphy's law chaos: Just about everything that can break down has.

Oddly enough, one result is an enhanced feeling of Catalan nationalism - the idea being that if Catalans had more say in running their own affairs, such as rail networks and airports, they'd do a better job than Spain's central government.

Only a year ago, the region scored a historic political victory when Spain granted Catalonia more autonomy and extra power over tax collection and judicial matters, among others. It also gave them more control over infrastructure, but not carte blanche.

"Yes, we are angry. We feel we had this deal to control our own infrastructure, but nothing has really changed. If anything, it has got worse," said Jose Luis Garcia, a 43-year-old business executive.

The Barcelona commuter rail system - controlled by the central government - has all but ground to a halt because of problems with engineering work on a long-delayed, high-speed rail link between Madrid and Barcelona.

Up to 160,000 people are using alternate transport such as buses, and taking hours to get to work and back. One of three stalled lines is back to working at least partially, but the mess was expected to last for some time.

In July, 350,000 people in the city were left without power for three days after a major power cut. Restaurants had to serve cold food and people were reduced to using gaslights.

And Barcelona, one of Europe's top tourist destinations, was all but cut off at the height of the summer season when airport baggage handlers staged a strike, leaving thousands of holiday-makers stranded for hours.

Office manager Nuria Vidal, 37, says it's time for Catalonians to take a firmer grasp of their own affairs.

"It is an embarrassment for us that this cannot be managed better," Vidal said. "It is a breakdown in the management of infrastructures by the Spanish and Catalan governments. More people are feeling that it is time things which affect us were run locally."

The robust Catalan work ethic has made the region one of the richest in Spain, but a common complaint from Catalans is that a lack of investment by the central government has led to a collapse of local infrastructure.

A report by a Catalan business group, Development of the National Labor, said government statistics show public investment in the region was 17 percent below that of the average from 1991 to 2006. The average was $245 per person, while Catalonia received $202.

Of course, many on the Spanish right, outside Catalonia, say this region receives less because it is richer than poorer regions like Andalusia, which received $218 per person during the period. The northeastern region of 6 million people churns out 20 percent of Spain's economic production.

But the sense of injustice in Catalonia remains strong.

"People have the feeling that, historically, we have been forgotten," said Joan Subirats, head of politics and public administration at Barcelona's Autonomous University.

"Yes, Barcelona has had the Olympics, which did a lot for the city, but to have to wait six years for a high-speed train, which came to Seville in 1992, says it all," Subirats said.

"The effect is, many more people regard themselves now as Catalans than Spaniards. It has increased the sense of nationalism here," he added.

Problems with the bullet train are politically damaging for Spanish Prime Minister Jose Luis Rodriguez Zapatero, who faces a general election in March.

He had promised voters before the last election in 2004 that a high-speed line to Barcelona would open in 2007, but officials say this is impossible and that early 2008 is the new target.

Zapatero was forced to concede in parliament that the government had failed to deliver on the rail issue, but he rejected loud and widespread calls to sack embattled Development Minister Magdalena Alvarez.


Barcelone la fière se lézarde

Barcelone la fière se lézarde

LE MONDE | 01.12.07 | 13h35

- BARCELONE ENVOYEE SPECIALE,1-0,36-984774,0.html

Ee premier effondrement s'est produit début octobre. Ce jour-là, à Bellvitge, dans la banlieue sud de Barcelone, le bas-côté de la voie de chemin de fer s'est brusquement affaissé, miné par les travaux voisins de la ligne à grande vitesse qui reliera prochainement Madrid et Barcelone. Dans les jours qui ont suivi, une vingtaine d'autres petits gouffres se sont creusés sous les rails des trains du sud de la capitale catalane. La paroi d'un tunnel a même menacé de s'effondrer sur la voie. Le temps de réparer les dégâts et de consolider le sol, le trafic de trois lignes de la banlieue de Barcelone a finalement dû être suspendu six semaines.

Des dizaines de milliers de voyageurs ont été privés de trains et soumis à d'épuisantes pérégrinations pour se rendre à leur travail. Les entreprises ont dû faire face aux retards de leurs salariés. Les routes ont été saturées. Depuis plusieurs semaines, face au chaos, Barcelone la moderne, la dynamique, l'avant-gardiste, se découvre percluse et corsetée, en manque d'infrastructures, quand Madrid se développe à grand renfort d'autoroutes, de TGV et d'un terminal aéroportuaire flambant neuf.

Ces effondrements de terrain en série ont accentué la fracture entre la Catalogne et Madrid. Furieux, les Catalans ont le sentiment de payer des années de négligence de la part du gouvernement central. Ils estiment avoir largement contribué, par la redistribution fiscale, au développement d'autres régions d'Espagne et, en retour, ils se sentent pénalisés par des équipements de transports sous-dimensionnés, obsolètes et onéreux pour les usagers.

Le constat est partagé par la droite et la gauche, les nationalistes et les non-nationalistes. "Ces dix dernières années, résume Joan Rosell, président de Foment del Treball Nacional, l'organisation patronale catalane, pour un apport d'au moins 18,8 % du PIB espagnol (chiffre actuel), la Catalogne n'a reçu que 13,5 % des investissements publics, nettement moins que Madrid par habitant. Chaque année, un quart des investissements prévus n'est pas exécuté. Les besoins sont d'autant plus grands qu'en sept ans, la population est passée de 6,2 à 7,2 millions de personnes." Le "ministre" de l'équipement du gouvernement catalan, le socialiste Joaquim Nadal, fait chorus. "Nous payons trente ans de sous-investissement. Depuis longtemps, aucune infrastructure importante n'a été menée à bien en Catalogne. On a fait des tronçons de routes ou de chemins de fer, mais rien de complet. Or le nombre des usagers des trains de banlieue, par exemple, a augmenté de 50 % en dix ans."

A vrai dire, l'exaspération des Barcelonais avait déjà pris naissance cet été, lorsqu'une incroyable série de défaillances dans les équipements collectifs avait semé le chaos pendant plusieurs semaines. Alors que les travaux de la voie à grande vitesse perturbaient déjà les trains de banlieue, le 23 juillet, une panne d'électricité géante avait privé de courant 350 000 habitants pendant plusieurs heures. Début août, les autoroutes s'étaient engorgées au point que le gouvernement régional avait dû lever les barrières de péage pour débloquer la situation. Finalement, l'aéroport avait à son tour été saturé et les voyageurs contraints à des heures d'attente.

Pour tenter d'apaiser la crise qui frappe l'un des principaux "réservoirs" d'électeurs socialistes, José Luis Rodríguez Zapatero avait promis des investissements supplémentaires pour l'extension de l'aéroport et pour le port, et il s'était engagé à ce que la ligne de train à grande vitesse, dont la réalisation traîne depuis douze ans, soit inaugurée le 21 décembre. Les affaissements de terrains de cet automne feront probablement mentir le président du gouvernement, car les travaux conduits ces derniers temps à marche forcée ont été ralentis pour permettre la réparation des lignes de banlieue.

"Le paradoxe, relève Joaquim Nadal, c'est que cette crise intervient à un moment ou les engagements de l'Etat en Catalogne n'ont jamais été aussi importants : 30 milliards d'euros pour les sept prochaines années." Les investissements budgétés cette année ont augmenté et l'Etat s'est engagé à investir à l'avenir au moins à hauteur de l'apport catalan au PIB espagnol, soit 18,8 %. Le nouveau terminal de l'aéroport devrait ainsi entrer en service d'ici à 2009.

Les Catalans trouvent dans cette crise des motifs pour instruire le procès du "centralisme" espagnol. Là où un regard français croit voir un modèle de décentralisation, ils perçoivent un pouvoir central qui ne cède pas un pouce de ses prérogatives en matière fiscale - à l'exception du Pays basque et de la Navarre, les régions ne lèvent pas l'impôt - et d'infrastructures, que ce soit par l'investissement ou la gestion : ni les aéroports ni les chemins de fer - pas même ceux de banlieue - ne sont confiés aux régions. "Nous avons un problème avec la technostructure de l'Etat, résume Joan Rosell. Tout ce que nous demandons, c'est une gestion professionnelle et autonome des grands équipements, faite d'ici."


Les nationalistes vont plus loin. Parmi eux, l'économiste Ramon Tremosa, spécialiste des relations économiques entre la Catalogne et le reste de l'Espagne, assure que, "avec les régions autonomes, le centralisme espagnol s'est renforcé et modernisé. Des investissements massifs de l'Etat visent à organiser l'Espagne autour de Madrid. C'est le cas des lignes de trains à grande vitesse distribuées en étoile à partir de Madrid ou encore de l'agrandissement colossal de l'aéroport de Barajas, qui attire les entreprises internationales au détriment de Barcelone." Pour mesurer l'ampleur de leur contribution nette au financement des autres régions, les Catalans demandent que les chiffres soient rendus publics par l'Etat. En vain : ces "balances fiscales" sont l'un des secrets les mieux gardés d'Espagne. "Ils ne les donnent pas parce que cela nourrirait l'indépendantisme", dit M. Tremosa.

Cette crise "ferroviaire" intervient après que l'élaboration, dans la douleur, du nouveau statut de la Catalogne, eut ravivé les préjugés et les tensions entre Madrid et Barcelone. Ce débat plein d'acrimonie avait laissé indifférents une bonne partie des Catalans, comme l'a prouvé l'abstention record lors du référendum qui a sanctionné son adoption. En revanche, la "galère" des trains de banlieue les a frappés dans leur quotidien. "S'il y avait un référendum, les indépendantistes ne seraient pas majoritaires, mais ils seraient plus nombreux qu'avant, résume Jordi Pujol, chef nationaliste qui a présidé le gouvernement catalan pendant vingt-trois ans. Ces dernières années, le discours espagnol a été agressif et négatif par rapport à la Catalogne. On a franchi les limites de la considération à laquelle la Catalogne a droit. Cela peut déclencher des réactions d'éloignement."

Le socialiste Joaquim Nadal veut croire qu'à moyen terme la crise ne laissera pas de séquelles. "La Catalogne, explique-t-il, a été défavorisée pendant trente ans, car le gouvernement central avait d'autres priorités : équiper les régions les plus défavorisées, comme l'Andalousie. Depuis, l'Espagne s'est rééquilibrée, en équipements comme en niveau de vie. Il serait plus grave qu'à partir de maintenant on continue de priver la Catalogne de sa capacité de développement."

Cécile Chambraud

Article paru dans l'édition du 02.12.07.

Tuesday, November 13, 2007

La Spagne, roialme "bananero" ! ! !



Juan Carlos à Hugo Chavez: «Pourquoi tu ne te tais pas?»

Zapatero, Juan Carlos et Chavez, samedi à Santiago. Reuters.
Le roi d'Espagne a tenté en vain de faire taire les critiques du président vénézuélien à l'encontre du prédécesseur de Zapatero, lors du sommet ibéro-américain de Santiago. avec Reuters et source AFP
LIBERATION.FR : dimanche 11 novembre 2007

177 réactions
Le sommet ibéro-américain s'est terminé samedi à Santiago au milieu d'une altercation entre le chef du gouvernement espagnol, José Luis Zapatero, et le président vénézuélien Hugo Chavez que même le roi Juan Carlos n'est pas arrivé à faire taire.
Le dirigeant vénézuélien n'avait cessé depuis son arrivée, vendredi, de traiter le prédécesseur de Zapatero, José Maria Aznar (conservateur), de «fasciste». Ces déclarations ont outré l'actuel chef du gouvernement espagnol socialiste qui a réclamé avec insistance davantage de «respect» pour tout dirigeant élu démocratiquement. (Voir la vidéo en espagnol ci-dessous).
¿Por qué no te callas?envoyé par joraupa
«Un serpent est plus humain qu'un fasciste»Le ton est encore monté lorsque Chavez, à quelques minutes de la clôture du sommet, a attaqué les chefs d'entreprises espagnols puis de nouveau José Maria Aznar, en ces termes: «Un fasciste n'est pas humain, un serpent est plus humain qu'un fasciste.»Le roi Juan Carlos, blême, a tenté d'arrêter le président vénézuélien en lui lançant, visiblement furieux: «Pourquoi tu ne te tais pas ?» Après l’incident, Chavez a laissé entendre que le souverain d’Espagne avait perdu la face : «Celui qui a perdu la face, c'est celui qui n'a pas pu se contrôler, qui nous a dit de la boucler, comme si nous étions toujours des sujets comme au XVIIe ou au XVIIIe siècle», a-t-il dit à des journalistes.Hugo Chavez, emporté dans son discours, a aussi invectivé l'Eglise vénézuélienne et le pape avant d'accuser les Etats-Unis et l'Union européenne d'avoir approuvé un coup d'Etat à son encontre en avril 2002.Renfocer la protection socialeN'en pouvant plus, le roi Juan Carlos est sorti de la salle lorsque le président du Nicaragua, Daniel Ortega, prenait le parti d'Hugo Chavez et lui redonnait brièvement la parole.A l'issue des travaux, le sommet ibéro-américain a lancé un appel urgent à la nécessité de renforcer la protection sociale en Amérique Latine en dépit de divergences idéologiques flagrantes entre les dirigeants de la région.Le «bloc anti-libéral», mené par le président vénézuélien Hugo Chavez, et formé d'Evo Morales (Bolivie), Daniel Ortega (Nicaragua), Rafael Correa (Equateur) et du Cubain Carlos Lage, a mené la vie dure lors de débats qualifiés de «francs et ouverts» aux dirigeants conservateurs et libéraux de cette région, considérée comme l'une des plus inégalitaires au monde.La «Déclaration de Santiago» recommande de mettre en place un «Etat fort», d'accroître le niveau de protection sociale, d'étendre l'éducation, de créer des emplois, d'améliorer le sort des plus pauvres et de moderniser les systèmes fiscaux en augmentant au besoin les impôts pour financer toutes ses réformes.D'entrée, le pourfendeur du libéralisme, Hugo Chavez, avait rejeté le thème de «cohésion sociale» pourtant au centre des débats du sommet.«Ce sont les riches qui veulent maintenir la cohésion sociale», avait-il lancé provoquant des sourires parmi les chefs d'Etat présents. «Moi, je préfère (parler) de transformation sociale conduisant à une meilleure justice sociale», avait-il ajouté.


Monday, November 12, 2007

The Ghetto of Spain, by Josep C. Verges

"El Rey Spanish-Chusquero!" "que se calle usted!?"
The Ghetto of Spain, by Josep C. Verges

Catalonia is the ghetto of Spain, liquidated by the proto-Nazis in 1717 and reborn with democracy. Two centuries earlier the proto-Nazis liquidated the Jewish ghettos of Besalu, Girona and Barcelona. Jewish architect, Argentinean Dominique Tomasov, who speaks Catalan in contrast to the Spanish nationalist racist, Uruguayan Cristina Peri Rossi, shows me the Barcelona ghetto which occupies a quadrant of the Roman city with Hebrew inscriptions even facing the Spanish Inquisition headquarters, in fact exclusively Spanish speaking as shown by the decree of the "Catholic" Kings expelling the Jews: "When an abominable and powerful crime is committed by some members of a group it is reasonable that this group be dissolved or annihilated." Spanish first came to Catalonia through religious persecution.

The Catalan Inquisition had little in common with the Spanish and Spanish speaking Inquisition which replaced it. The Inquisition had entered Catalonia through the persecution of the Albigeans when Dominican Raimundus Penyafort wrote the rules of the new enquirers. The historian of Sephardic Jews James Finn recognises that: "He won the esteem of all Jews through his splendid conduct." Founded in 1238, by the 15th Century it was no longer operating when the new Spanish inquisitors immediately started persecuting converted Jews. Pope Sixtus IV issued an incredible bull condemning the Spanish Inquisition: "In Catalonia the Inquisition is not moved by zeal for the faith nor for the salvation of souls but in search of wealth. Many are condemned, dispossessed and executed giving a very bad example and causing great disgust among many." The Pope finally gave way to Spanish pressure and appointed the bloodthirsty Torquemada Inquisitor General of Catalonia. Juan de Mariana of the School of Salamanca criticised: "What caused the greatest surprise was the fact that the sons were considered responsible for the faults of their fathers and the accuser remained unknown and never confronted his victim, all contrary to ancient custom." Exiled in Oxford (by Franco) Josep Trueta contrasts: "The Catalan Inquisition was based on the law. Now juridical process was abolished and the most primitive forms of pseudo-juridical barbarity established." Lleida revolted when the first inquisitors arrived. Torquemada sacked the Catalan head Joan Comes, imposing Spaniard Juan Franco and his Torquemada Falange (the later name for Spanish fascists). Forced to dismiss the first Spanish fascist named Franco because of the armed revolt of the Catalans, Torquemada appointed a new Spanish inquisitor. Catalan ministers protested that he continued victimising the established families of Barcelona because of their wealth.

Inquisition historian Henry Kamen explains that the opposition to Torquemada "as usual was led by the intractable Catalans. They totally rejected the Spanish Inquisition as contrary to their Constitutions and laws, adding that they were willing to oppose it with their lives. Not surprisingly the inquisitors desperately reported that the Catalan people would not stop until they succeeded in expelling the Spanish Inquisition from their country." The Inquisition rapidly impoverished Catalonia by scaring Jews to emigrate. The Barcelona councillors protested against the first autos de fe: "Foreign kingdoms are made rich and glorious with the depopulation of our land which is becoming barren." But Ferdinand II the Catholic was inflexible: "No cause or interest, however great and powerful, will make me suspend the Inquisition." The Sultan of Turkey "marvelled greatly at the expulsion of the Jews from Spain because this was the expulsion of its wealth." Many survived. In the 1491 Barcelona auto de fe, three were burnt alive and 149 in effigy. In Majorca in 1493, three alive and 47 effigies. The majority of Jews converted which explains why Hitler so despised us when Josep Pla interviewed him in jail after his first failed coup d'Etat stating that he would liquidate all Jews, regardless if Christian. Doubly liquidated, we degenerate Catalans are reborn in the democratic ghetto of Spain.

Josep C. Verges

Wednesday, November 07, 2007

Cet acte « met en péril tout un équilibre d’un pays »,


L’indignation des présidents francophones
Rédaction en ligne

mercredi 07 novembre 2007, 21:30

La commission de l’Intérieur de la Chambre a adopté la proposition de loi visant à scinder l’arrondissement électoral de Bruxelles-Hal-Vilvorde. Les présidents du MR, Didier Reynders, du PS Elio Di Rupo, du CDH, Joëlle Milquet, et d’Ecolo, Isabelle Durant et Jean-Michel Javaux, se sont dits indignés lors d’une réunion de crise.

Un vote historique, minute par minute

14h30. Tous les députés sont présents. 14h35. Pieter De Crem prend la parole. 14h36. Pieter De Crem, président de la Commission, précise qu’il n’y aura pas d’interventions. 14h38. La Commission passe au vote. 14h40. Les francophones quittent la salle. 14h42. Le vote se poursuit comme si de rien n’était. Les députés procèdent au vote des propositions d’amendements. La liste est longue… 14h51. Les députés flamands poursuivent leur vote contre les amendements déposés par François-Xavier de Donnea et Melchior Wathelet. Seule la député Groen T Van der Straeten s’abstient. 15h00. La salle est pleine à craquer. Les commissaires poursuivent religieusement le vote des amendements. Le tout, sous les yeux d’une vingtaine de caméras et de dizaines de journalistes. Les flashes crépitent dès qu’un article est voté. 15h14. La commission de l’Intérieur d ela Chambre vient d’adopter la proposition de loi visant à scinder l’arrondissement électoral de Bruxelles-Hal-Vilvorde… Dix des onze députés néerlandophones (CD&V/N-VA, Open VLD, SP.A-Spirit et Vlaams Belang) ont voté pour ; l’élue Groen s’est abstenue. Les 6 députés francophones ont quitté la séance dès le début du vote. Guy Verstraeten
Ce vote constitue aux yeux des partis francophones « une agression politique grave » qui « rompt l’équilibre national », selon les termes d’une déclaration commune lue dans les locaux du parlement de la Communauté.
Celui-ci se réunira vendredi pour voter la motion, ce qui aura pour effet de suspendre la procédure en cours sur la scission de BHV.

Des motions de soutien seront votées dans d’autres assemblées francophones.
Pour le président du MR, Didier Reynders, le vote intervenu mercredi est « une rupture du Pacte entre les Belges ». Ce point de vue est partagé par l’ensemble des partis francophones, a indiqué le président du PS, Elio Di Rupo qui a parlé d’un « vote historique extrêmement grave » à la Chambre. Cet acte « met en péril tout un équilibre d’un pays », a-t-il ajouté.

Le vote de la motion suspendra la procédure et obligera à négocier entre les instances du nord et du sud du pays, a encore indiqué M. Di Rupo.

Après cet « acte politique d’agression de l’ensemble des Francophones », au-delà de la procédure en conflit d’intérêt, « nous attendons le retour au respect mutuel, à un Etat qui fonctionne pour l’ensemble des Belges », a dit la présidente du CDH, Joëlle Milquet.

« Aujourd’hui, le moment est important dans l’histoire de la Belgique », a indiqué le président d’Ecolo Jean-Michel Javaux, qui en a appelé au « sens des responsabilités ». La coprésidente Isabelle Durant a ajouté qu’après cette « vraie rupture », il convenait de « rassurer les citoyens inquiets ».

Le président du MR Didier Reynders a souligné que l’acte posé dépassait le cadre des négociations Orange bleue qui sont « suspendues ».

Interrogé en marge de la déclaration, il a ajouté en substance que chacun se sentait un peu responsable de l’échec intervenu dans la négociation sur BHV au sein de l’orange bleue. « Nous étions quatre autour de la table qui n’avons pas réussi à trouver une solution », a-t-il précisé.

Pour Elio Di Rupo, « ce serait cependant faire un affront supplémentaire aux francophones que de reprendre les négociations comme si l’événement qui venait de se produire était banal ».

Les partis francophones prendront attitude au début de la semaine prochaine, au-delà de la décision de voter une motion en conflit d’intérêt, a indiqué Didier Reynders. « Après cette imposition unilatérale, on suspend les négociations », a indiqué Joëlle Milquet. Selon la présidente du CDH, le vote de mercredi « ne restera pas sans conséquences, il y aura des suites ».

Les partis francophones n’ont pas évoqué la possibilité de la sonnette d’alarme qui pourrait être activée à la Chambre au bout du processus enclenché par la motion en conflit d’intérêt qui suspend les travaux pour un maximum de 120 jours.

Le socio-économique uniquement

Un des scénarios qui circulaient depuis plusieurs jours et qui semble retenu par certains négociateurs serait de considérer que, comme le déclenchement du conflit d’intérêt suspend automatiquement les discussions sur BHV, on pourrait poursuivre les discussions pour la formation d’un gouvernement avec un programme uniquement axé sur le socio-économique.

On peut toutefois s’interroger sur la crédibilité d’un tel scénario et sur la capacité des dirigeants CD&V à convaincre leurs troupes et surtout celles de la N-VA de faire un gouvernement sans prévoir d’avancées institutionnelles, alors que le dossier BHV est bloqué.

Un gouvernement mis en place dans de telles conditions aura le communautaire et BHV comme épée de Damoclès permanente au-dessus de la tête, ce qui constituera un sérieux handicap, font remarquer plusieurs observateurs. Le bilan qu’un tel gouvernement pourra présenter aux élections de 2009 risque d’être constitué surtout d’accrochages communautaires, ajoutent-ils.
Après un tel choc politique comme aujourd’hui à la Chambre, il n’est pas écrit que cette formule passe comme une lettre à la poste. Parmi le scénario qui reste ouvert : celui de la crise de régime.

Picqué : Bruxelles doit servir d’exemple

La Région bruxelloise doit plus que jamais incarner l’exemple et la stabilité dans la tourmente politique actuelle que traverse le pays, a affirmé le ministre-président Bruxellois Charles Picqué.

Pour lui, la situation actuelle est le résultat d’une absence de véritable dialogue autour de la table de l’Orange bleue.
« Je suis convaincu que nous devrions partir de l’exemple bruxellois pour (re)construire ce qui peut encore l’être, avec respect et tolérance », a affirmé le ministre-président bruxellois à la suite du vote.

Pour Charles Picqué, Bruxelles est un « formidable laboratoire de vie commune, toutes communautés confondues. Sa tradition d’ouverture et de tolérance doit être un exemple de la capacité de vivre ensemble, même en parlant des langues différentes ».

Le ministre-président bruxellois n’en a pas moins jugé « inacceptable » qu’une communauté majoritaire impose unilatéralement un vote à une minorité. Il considère qu’une telle démarche rompt l’équilibre démocratique du pays.
« Je suis particulièrement bien placé pour le savoir, en tant que ministre-président d’une région bilingue où la minorité flamande est et doit être respectée », a-t-il commenté.
A ses yeux, la situation actuelle est d’autant plus regrettable que la problématique de BHV est très éloignée des réelles préoccupations des Belges et que le pays donne à l’étranger une image de division totalement préjudiciable à la capitale de l’Europe.

« Face à un fédéralisme d’union en déliquescence, la Région bruxelloise réaffirme haut et fort par la voix de son ministre-président, l’unité des francophones et néerlandophones de Bruxelles dans la poursuite de son objectif principal : la prospérité de Bruxelles et de ceux qui y vivent, et partant, la prospérité de tout le pays à laquelle son apport est immense », a-t-il ajouté.
Ce travail doit être poursuivi sans relâche notamment via le Plan de Développement International que le gouvernement régional a mis sur pied pour renforcer le rôle capital de Bruxelles dans l’intérêt national et dans celui des autres Régions. « Mais cette vocation internationale exige respect et coopération entre les différentes composantes du pays », a-t-il conclu.

Charles Picqué a estimé que le vote de nature communautaire intervenu en commission de la Chambre pouvait donner lieu à deux lectures que l’avenir départagera : soit le pays est confronté à une étape de dramatisation faisant partie d’un jeu d’intimidation et qui ne débouchera pas forcément sur un affrontement ; soit le vote fait partie d’une dynamique d’excitation des esprits qui va accélérer un processus de démembrement que le leader socialiste bruxellois dénonce depuis une quinzaine d’années.

« Mais après un événement comme celui-ci, il revient à celui qui l’a provoqué de se rendre compte qu’il est indispensable de faire une concession », a-t-il dit.
Le cdH veut des engagements
Le cdH constate que les négociations sont suspendues et ajoute que pour les reprendre, il faudra des garanties qu’il existe une volonté de trouver une solution négociée pour BHV pendant la durée de la suspension et un engagement sans ambiguïté de chacun de s’en tenir à l’accord intervenu pendant la mission de l’explorateur sur le phasage de la future réforme de l’Etat.
« Le cdH souhaite un gouvernement au plus tôt pour la stabilité du pays avec un programme social, économique et environnemental mobilisateur pour tous ses citoyens. Mais pour y arriver, il faudra que des garanties claires soient données pour démontrer à la fois qu’il y a une volonté commune d’élaborer ce programme fédéral fort, de ne pas affaiblir l’Etat belge et de respecter désormais toutes ses composantes, ainsi qu’une volonté de trouver une solution négociée et non imposée à BHV pendant la durée de la suspension de la procédure », disent les Humanistes dans un communiqué.

Ils ajoutent que pour eux, « tous les partis devront démontrer la volonté de confirmer sans plus aucune ambiguïté désormais, comme le cdH l’avait clairement obtenu à l’issue de la mission de l’explorateur suite au blocage qu’il avait fait fin août, que toute discussion institutionnelle sera effectivement reportée selon les modalités déjà établies, hors du gouvernement, dans un cadre impliquant notamment tous les partis démocratiques et qu’aucune décision éventuelle ne pourra être prise sans majorité équilibrée des deux tiers ».

Le cdH rappelle que depuis le début des négociations sur BHV, il a, comme les autres partis francophones, toujours estimé qu’il fallait trouver une solution équilibrée et négociée et qu’un vote devait être évité. Il constate par ailleurs qu’il n’a jamais reçu aucune proposition concrète écrite permettant de débuter des négociations officielles sur ce sujet et que ces dernières n’ont dès lors jamais débuté en plus de 4 mois.
Les Humanistes ajoutent que malgré les tentatives faites encore ce mercredi midi par les Francophones visant à demander un report du vote et à proposer des amendements raisonnables à un texte de simple procédure proposé verbalement par le formateur, la décision a été prise tant par l’Open Vld que le cartel CD&V/NV-A de préférer « imposer » plutôt que « négocier » et passer à un vote dont la portée est « gravissime car il brise à la fois l’équilibre de l’Etat belge et le respect d’une des deux parties du pays ».

« Ce vote n’est ni plus ni moins une gifle donnée à plus de 4 millions de Francophones, c’est la volonté de supprimer sans autres modalités, un droit politique essentiel : celui de pouvoir continuer à voter pour leurs représentants se présentant dans le territoire de la Communauté française. Il est aussi une gifle à la démocratie car il n’a été rendu possible que grâce aux votes de l’extrême droite », note encore le cdH.

Le cdH se réjouit de la rencontre entre les partis francophones, « au-delà des clivages, pour en tirer toutes les conclusions qui s’imposent et entamer une procédure de conflit d’intérêt et ensuite de sonnette d’alarme qui permettra de bloquer le cheminement de la proposition de loi pendant plusieurs mois ».
Il ajoute encore que « le vote d’aujourd’hui signifie par ailleurs que les partis flamands, négociateurs de l’Orange bleue, ont préféré sortir, par ce geste, d’un cadre de négociation basé sur le dialogue pour entrer dans un cadre de confrontation basé sur l’imposition d’une vision unilatérale ».

Le cdH considère dès lors que les négociations de l’Orange bleue sont, par cet acte grave, suspendues de fait et fixe ses conditions pour qu’elles puissent reprendre.

Un vote rapidement expédié
Aucun groupe ne voulait manifestement faire durer le suspense, mercredi après-midi, en Commission qui avait à son ordre du jour la poursuite de la discussion et les votes sur les propositions de loi flamandes scindant l’arrondissement de BHV.
Personne n’a en effet demandé la parole, ni sur les avis du Conseil d’Etat, ni sur les amendements. Après quelques minutes à peine, on est passé au vote et les francophones ont immédiatement quitté la salle de réunion.

Les propositions ont donc été adoptées par les seuls membres flamands de la Commission y compris la représentante de Groen !, Tinne Van der Straeten, qui s’est abstenue.

Le chef de groupe Ecolo/Groen ! Jean Marc Nollet était présent à la réunion des chefs de groupe francophone où il avait été décidé que les francophones quitteraient la Commission en cas de vote.

M. Nollet était présent en Commission (dont il n’est pas membre) et a quitté la séance avec les autres francophones. Le représentant des Verts est une députée de Groen ! qui, elle, est restée en séance. Elle s’est toutefois abstenue.

"Flemish lawmakers enthusiastically voted to hang the BHV scalp on their belt"

Flemings vote for split
Wed 07/11/07 - A proposal to split the electoral constituency of Brussels-Halle-Vilvoorde has been passed by the Home Affairs Select Committee of the Chamber of Representatives, the lower house of the Belgian Federal Parliament.
The proposal was supported by all Flemish MPs present except Tinne van der Straeten of the Flemish ecologists of Groen!
French-speaking MPs walked out before the vote could take place.

The vote does not mean that the constituency is now split.The proposal first needs the support of a majority of MPs in a plenary session of the Chamber of Representatives.The vote has upset Yves Leterme's efforts to form a new Belgian government.Mr Leterme had hoped to reach agreement between Flemish and Francophone liberals and Christian democrats on this issue ahead of the vote, but no such accord materialised.Ahead of the vote the Francophone liberals said that they would leave the formation talks if the issue came to a vote, now they are suggesting the formation of a new government with a limited mandate: to address social economic issues.Community-related issues would be kept on ice.

Tuesday, November 06, 2007

"n'a aucun intéret à voir un gouvernement de compromis se former"

Les pistes BHV : insuffisant, dit la NVA
Rédaction en ligne
mardi 06 novembre 2007, 17:00

149 jours sans nouveau gouvernement.
Les propositions que le formateur Yves Leterme a avancées lundi dans le dossier Bruxelles-Hal-Vilvorde sont « difficiles à digérer » et clairement insuffisantes pour la N-VA, le parti allié au CD&V.

Yves Leterme a lancé lundi plusieurs propositions dont il espérait qu’elles pourraient servir de base à une discussion sur BHV.
En échange de la scission, les francophones des six communes à facilités de la périphérie bruxelloise pourraient continuer de voter pour des francophones, la Communauté française pourrait investir davantage dans la culture en périphérie et Bruxelles recevrait plus d’argent. Une piste existe aussi pour que les Bruxellois néerlandophones soient assurés d’être représentés à la Chambre.
Pour la N-VA, ces propositions sont clairement insuffisantes. « Cela ne suffit pas, ce n’est pas de nature à déboucher sur un bon accord, l’addition est absolument insuffisante », indiquait-on dans l’entourage du parti.
Après les signaux négatifs émis également par les Réformateurs francophones, il semblerait que le formateur Yves Leterme devra chercher une autre piste pour le dossier BHV. Le temps presse, puisque la Commission de l’Intérieur de la Chambre doit se réunir mercredi après-midi à propos des propositions flamandes de scission de BHV.
Mardi matin, il y a eu des contacts informels avec les partenaires de l’orange bleue. Mardi après-midi, le formateur voyait les partis francophones à 14h30 à la présidence de la Chambre. Les partis francophones de l’orange bleue étaient en réunion en début d’après-midi pour préparer la rencontre avec le formateur. Yves Leterme devait voir les partis flamands ensuite.
La conférence des présidents de la Chambre qui s’est réunie mardi midi n’a pas permis d’avancer dans le dossier BHV. Il est toujours prévu que la Commission de l’Intérieur de la Chambre se réunisse mercredi après-midi avec à son ordre du jour la possibilité d’un vote sur la scission de BHV.
Certains, dont le président de la Commission de l’Intérieur Pieter De Crem (CD&V), considèrent qu’il doit y avoir un vote, a indiqué mardi en substance le chef de groupe MR Daniel Bacquelaine. « Si le CD&V s’obstine à demander un vote demain en Commission de l’Intérieur, ce sera une déclaration de guerre », a-t-il précisé. A ce stade, « tout dépend de la capacité du formateur à mettre sur la table des propositions de discussion qui soient acceptables pour les néerlandophones et les francophones », a ajouté Daniel Bacquelaine.
Le chef de groupe CDH, Melchior Wathelet, a appelé à la sérénité. « Un vote est toujours évitable », a-t-il dit, rappelant que son parti n’acceptera pas que les francophones se voient imposer la vision d’une autre communauté avec le soutien du Vlaams Belang.
(D’après Belga)

Flupke dit le 6/11/2007, 17:56
La presse @Lucien ... d'accord, nos commentaires se sont croisés.
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Flupke dit le 6/11/2007, 17:54
Les médias J'ai écrit que les politiques "utilisent" les médias, peut-être est-ce le contraire ?
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LucienC dit le 6/11/2007, 17:53
Fausse manoeuvre, désolé si vous l'avez deux fois celui là @flupke Je disais donc avant de pousser sur esc N'oubliez pas non plus que l'inverse est vrai aussi: les médias raffolent, et utilisent bébé Bart, parce que ça vend. C'est si simple à expliquer.
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lefrontalierpedibus dit le 6/11/2007, 17:53
De Wever ou partie visible de l'iceberg! Bart De Wever et le NVA Focaliser son attention sur Bart De Wever relève malheureusement de l’absurde. Il est la partie visible d’une Flandre - égoïste ou sage selon le point de vue - qui regorge d’argent et qui aspire à son autonomie pour se débarrasser du boulet wallon et de son dogmatisme gauchiste bienveillant vis-à-vis de tout laxisme. Que ce soit au niveau de la justice ou de l’assistanat, les divergences d’appréciation sont profondes entre les deux communautés du nord et du sud.
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Flupke dit le 6/11/2007, 17:52
FDF @OlivaMaingain est pro Belge et il est d'accord pour un gouvernement sans institutionnel. BHV c'est pas essentiel, c'est pas une priorité. C'est une priorité pour les adeptes de la flamandisation à outrance.
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LucienC dit le 6/11/2007, 17:49
Vive le Morgen @nkotb Très heureux d'apprendre qu'un journal flamand nuance les choses. Mais ceci ne change pas mon impression: le traitement de l'info est à ce point différent qu'il doit y avoir un beans quelque part.
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Flupke dit le 6/11/2007, 17:48
Médias etc... @LucienCN'oubliez pas que les politiques "utilisentles médias". Quand Bartje pointe son nez il sait qu'il y a une horde de journalistes qui vont tenter de lui extraire une déclaration. Et Bébé choucroute va répéter inlassablement , c'est pas assez, j'ai encore faim.
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LucienC dit le 6/11/2007, 17:45
Raison de plus @Flupke Je vous permets, je vous permets, raison de plus pour ne pas mettre tout le monde dans le même sac. Ceci dit, je pense qu'il y a des comportements extrêmes des deux côtés.
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freddt dit le 6/11/2007, 17:45
séparatiste national ? un non-sens ! En tant que séparatiste affirmé, Wever n'a aucun intéret à voir un gouvernement de compromis se former. Pareillement, je ne vois pas ce que la NVA pourrait apporter de positif à un gouvernement national. Négocier avec des séparatistes c'est se condamner d'office à l'échec. Quand on introduit un renard dans un poulaillier, il ne faut pas s'étonner de voir voler des plumes partout...
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nkotb dit le 6/11/2007, 17:44
à lucien C Et sur le Morgen, c'est bien la N-VA qui pose problème. Le Morgen aurait viré francophone ?
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Oliva Legay dit le 6/11/2007, 17:41
Ecarter la NVA La résolution de l a quadrature du cercle de BHV passe par la mise a l'écart de Bart de Wever et de sa NVA. Il faut trouver un majorité alternative sans le NVA. Ce sont en grande partie les exigences maximalistes de ce parti qui empechent le CDNV de trouver une alternative possible. les jusqu'au boutistes francophones, Maingain notemment, devront eux aussi se calmer un peu. De toutes les façons ne nous faisons pas d'illusions. Il faudra passer par la scission de BHV, mais avec en contrepartie des garanties accrues pour les francophones établis dans la périphérie. Les "rattachistes" qui veulent créer un "grand Bruxelles", outre le caractère impossible d'une telle mesure, font un peu vite l'impasse sur une quantité de Bruxellois francophones partis justement s'établir dans ces communes de la périphérie pour fuir Bruxelles et ses affres et qui ne veulent sous aucun prétexte y être a nouveau integrés de gré ou d e force, pour des questions linguistiques, franchement abbérantes.
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Flupke dit le 6/11/2007, 17:40
Les bons et les mauvais @LucienC Permettez-moi de vous dire que ce sont quelques excités flamingants qui empêchent tout dialogue et toute discussion. Ceux-ci se retranchent derrière un soit disant peuple Flamand.
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Flupke dit le 6/11/2007, 17:35
NVA La NVA cette déformation politique n'a strictement rien à dire. Mister 800.000 voix tapez sur la table nondemilliard ! Vous êtes plébiscité et vous vous comportez comme un poltron.
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LucienC dit le 6/11/2007, 17:31
Du calme, du calme Je trouve que beaucoup de gens voient les choses de manière très manichéennes. En général, les bons francophones et les méchants Flamands. Si on balayait chacun devant notre porte, et qu’on acceptait tous de considérer les peurs et les craintes de l’autre communauté, on pourrait enfin avancer.
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Jean-le-belge dit le 6/11/2007, 17:26
Mission Impossible 4? Pour Bart De Wever, notre Hermann Goering flamand c’est "absolument insuffisante"Si Madame Joëlle Milquet est madame NON en Flandre, ce néo nazi pourrait bien devenir Herr INNACEPTABLE en Wallonie, si ce n’est déjà fait.Il le dit souvent en tout cas !
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Wednesday, October 24, 2007

Sagunt, pueblo natural de Alfons López Tena

Sagunt, municipio catalán (País Valencià) parte sur de Catalonia (Catalunya) el más meridional de los Països Catalans.

Sagunt, és un nucleo humano milenario.

Con antecedentes de la Edad de Bronce, SAGUNT (60.500 hbts.) floreció de forma excepcional durante el periodo ibérico hasta convertirse en el poblado más importante de toda la Edetania.
Su romanización fue muy intensa. La primitiva denominación de la ciudad fue 'Arse', desconociéndose en qué momento pasó a llamarse 'Saguntum'. Adquirió categoría histórica con la heroica resistencia sostenida ante las tropas casrtaginesas de Anibal en el año 219 aC, quien finalmente conquistó una ciudad repleta de cadáveres y ruinas. La toma de Saguntum motivó la declaración de guerra de Roma a Cartago, iniciándose así la Segunda Guerra Púnica. En tan sólo dos años fue recuperada por los hermanos Escipión, evolucionando a partir de ese momento como ciudad romana, época de la que nos quedan numerosos restos arquitectónicos que testimonian su importancia.
Fue escenario de la batalla entre Quinto Sertorio y Pompeyo, en el periodo de las guerras civiles romanas en el 76 aC. Poco a poco fue perdiendo su prestigio en favor de València. Saqueada y destruida a mitad del s.III por los francos, pronto fue ciudad cristiana, aunque se sabe poco de la repercusión en ella de las invasiones bárbaras y bizantinas. En tiempos visigodos acuñó moneda y alcanzó cierto esplendor bajo Sisebuto y Gundemaro.
Tras la invasión musulmana -y con el nuevo nombre de 'Murbaitar' o 'Murbiter'- se alcanzaron nuevos momentos de esplendor cultural y bienestar material, destacando por su posición de plaza fuerte, defensora del paso de Cataluña y Aragón hacia Valencia.
El Cid la conquistó temporalmente en 1098, pero tras su muerte sus tropas debieron abandonarla en 1102. Sería conquistada definitivamente por Jaume Ir (Rei dels Catalans) en 1238, quien la declaró villa real.
Durante la Guerra de los Dos Pedros fue tomada por el castellano en 1363, volviendo al de Valencia en 1305.

La independencia de Catalunya es ineluctable e inevitable. Ha empezado la cuenta atrás!

15 Oct 2007
Dependencia o independencia de Catalunya

Artículo en lengua castellana destinado a España e Iberoamérica, enviado a este bloc por el Sr. Joan Ribas desde "Catalunya".

ALFONS LÓPEZ TENA (Fotografía adjunta)

Tras treinta años de democracia estable, sólidamente anclados en la Unión Europea y el euro, impensables los golpes de Estado, integrados en la globalización y prósperos, es hora de hacer balance sobre si le conviene a Catalunya seguir en España.
Salvo efusiones líricas, amenazas gonadales y acusaciones de delirio psiquiátrico (idénticas a las practicadas por la dictadura soviética), no se oye en España argumento alguno que justifique la dependencia de Catalunya. Los unionistas catalanes, salvo una cierta apelación a la resignación y la rutina, tampoco razonan, incluso recurren crecientemente al escarnio y la amenaza, aquí más próximos a los usos de la dictadura maoísta.
Es normal esta afasia, que se intenta ocultar bajo abundantes bramidos, pues el fundamento económico de la conveniencia de pertenecer a España ha desaparecido. Ya no es el Estado español quien tiene moneda y determina los tipos de cambio, los tipos de interés y los aranceles de importación y exportación. Ya no hay mercado español, lo ha absorbido el único europeo, y es Bruselas quien toma esas decisiones y se abre a la globalización, con el resultado inevitable de la disminución de la importancia relativa del antiguo mercado protegido: hoy Catalunya vende al resto del Estado menos del 40% de su producción, e importa de allí menos del 35%. A Catalunya la dependencia ya no le es compensada por el acceso privilegiado al mercado español, que además se ha convertido en arriesgado por ser el único en que los productos catalanes son boicoteados por el hecho de serlo (práctica del 21% de los madrileños, según ABC).
Sólo le queda a España un mecanismo de actuación económica, la inversión pública, y los datos y hechos son elocuentes: tras décadas de detraer cada año el 10% del PIB catalán sin invertir en Catalunya (19.200 millones de euros el 2005), se desploman los servicios públicos que gestiona España y llevan su E: RENFE, AENA, REE, ENDESA, etc. ¿Qué reciben los catalanes a cambio del expolio fiscal? Ni siquiera la transparencia, pues los balances fiscales, públicos en la Unión Europea, Alemania o Reino Unido, los ocultan en España tanto los gobiernos del PP como los del PSOE. ¿Qué esconden?
Tampoco a la hora de comprar empresas españolas es una ventaja estar en España, pues la toma de control catalana es bloqueada de una u otra manera, y contra ella se blande la Constitución y la xenofobia, que no se invoca frente a OPAs alemanas o italianas.
Al expolio del Estado y la explotación monopolística de los servicios públicos privatizados se añade la penuria de la Generalitat. Baste un dato: tras treinta años de autonomía, y para 7,5 millones de habitantes, el presupuesto catalán es de 32.000 millones de euros. Tras ocho años de autonomía, y para 5 millones de habitantes, el presupuesto escocés es de 46.000 millones de euros. Escocia en ocho años ha conseguido el doble por habitante de lo conseguido por Catalunya en treinta.
Mal negocio es hoy España para Catalunya: privada de política fiscal, crónicamente objeto de desinversión pública, discriminada hasta en tratados internacionales (esos que firma el Estado español prohibiendo que utilicen el aeropuerto de Barcelona los aviones desde o hacia Toronto, Miami, México, Bangkok, Kuala Lumpur, etc.), boicoteados sus productos, rechazados sus compradores como extranjeros hostiles, ¿a quién le interesa continuar la dependencia? ¿Alguien podría explicar alguna ventaja comparativa de la dependencia respecto a la independencia? (si puede ser, sin insultar).
El problema de Catalunya se llama España, que se dedica, mediante el aparato del Estado que los catalanes pagan, a bloquear todos sus proyectos: ni conexión ferroviaria del puerto con Europa, ni servicios públicos que funcionen, ni inversiones en infraestructuras, ni TGV a Europa, ni toma de control de empresas españolas, ni aeropuerto intercontinental, ni nada de nada.
Ya están conseguidos los objetivos modernizadores comunes a catalanes y españoles, España ya es democrática y europea, pero tan adversa a la diversidad como siempre, no se concibe como plurinacional sino como unitaria, y percibe a los ‘diferentes’ no como un activo a promover sino como una molestia a eliminar. Proclama que Catalunya es España, pero piensa y actúa que Catalunya es de España. Una posesión.
Intentamos de buena fe una corrección del expolio fiscal, el dominio político y la discriminación económica y cultural. Tendimos la mano para sólo recibir insultos, boicots y engaños, y un Estatuto que no se aplica ni cumple, pues este Gobierno español, como los anteriores, no tiene por qué cumplir la ley cuando afecta a Catalunya. No pasa nada, ya lo avalarán como siempre los Tribunales Supremo y Constitucional, que para eso los nombran el PP y el PSOE.
Se equivocan: bloqueada bajo España, maltratada en España, insultada por España, harta de España, a Catalunya sólo le queda un camino: la independencia.
España tiene mucho a ganar con un Estado catalán, perdería un miembro descontento y problemático pero ganaría un buen vecino y amigo, y podría superar los bloqueos que sufren las libertades y la democracia por causa de una estructura institucional concebida y practicada para asegurar el dominio de una mayoría nacional española sobre las minorías nacionales. Como ya advirtió Burke, es ese dominio la causa de las mayores corrupciones del orden constitucional.
Dijo Azaña que para mantener España unida había que bombardear Barcelona cada cincuenta años, método que calificaba de bárbaro pero efectivo. Los bombardeos ya no son posibles, y España no ha aprendido en su lugar el método de ganar la adhesión cordial e interesada de los catalanes. En el fondo, tanto da. Se ponga como se ponga, la independencia de Catalunya es ineluctable e inevitable. Mene Tequel Parsin. Ha empezado la cuenta atrás!

Escrito por Alfons López Tena

En la foto adjunta el catalán natural de Sagunt (País Valencià) (PPCC) Catalonia
Sr. Alfons López Tena que es vocal del Consejo General del Poder Judicial del Estado Español y autor de este artículo.

(El Sr. Tena, para entender-nos vendria a ser un Àlex Salmon catalán.)

Fears for Barcelona cathedral when trains start to run

Fears for Barcelona cathedral when trains start to run

By Victoria Burnett
Published: May 9, 2007

BARCELONA: It has survived the death of its architect, a dearth of funding and the destruction of its prototypes during the Spanish civil war. Now the Cathedral of the Sagrada Familia, Antoni Gaudí's surreal, unfinished opus, faces a new threat: plans to bore a high-speed train tunnel within meters of its foundations.

"What would possess someone to build a tunnel like this next to the heaviest building in Barcelona, the most visited monument in Spain?" said Jordi Bonet, who leads a team of 20 architects working to complete the 125-year-old basilica.

In a workshop below the building, he paused next to a plaster model of the unbuilt facade and whipped out a yellow tape measure to show how the tunnel would pass just 1.5 meters, or 5 feet, from the cathedral's foundations. An energetic 81-year-old who has been responsible for the Sagrada Familia's construction for the past 22 years, Bonet said he feared the tunnel could cause irreversible damage.

"We are talking about a major assault on the Sagrada Familia," he said.

Bonet believes that the excavation of the tunnel, about 40 meters below ground, could cause the water-logged earth to subside under the weight of the vast building, whose facade will include four towers weighing 22,500 metric tons. The subsidence could cause cracks in the rippling exterior or the willowy 65-meter pillars that support the nave.

Today in Europe

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"The subsoil here is made up of layers of clay and sand," Bonet said. "Our top geologist tells us it is like a sandwich spread with butter: The layers can slip just like that." He gestured with his palms to mimic plates of shifting earth.

He believes that plans to sink a protective wall between the cathedral foundations and the tunnel could aggravate the problem.

Once the train starts running, said Bonet, its vibrations could shake loose colored tiles embedded in the ceiling or fragments of bright Venetian glass that decorate the sculpted bell towers. Standing on a scaffold 65 meters above the nave, Bonet pointed to the shimmering mosaic pattern set in the ceiling.

"The tiniest crack could prompt stones to fall down, and from 65 meters, with people underneath, that would be dangerous," he said.

Since its fitful construction began in 1883, the Sagrada Familia, or Holy Family, has been gradually hemmed in by the creeping urbanization of Barcelona. The site is now flanked by two subway tunnels (which Bonet says, being shallow, cause minimal distress) and plans for a grand esplanade leading to the cathedral were foiled in the 1970s, when apartment blocks were built opposite the main entrance.

The cathedral, a Unesco World Heritage site, has been plagued by a lack of funds, and its construction halted for 16 years after an anticlerical mob set fire to Gaudí's workshop in 1936, destroying blueprints and breaking hundreds of plaster models. Bonet's father, Lluis, helped salvage the plaster models after the fire and went on to be one of Gaudí's successors on the project.

The tunnel will carry a high-speed train that will halve the five-hour journey between Barcelona and Madrid. Magdalena Álvarez, the development minister, said in a television interview Monday that she would be "very surprised" if the project - which could begin as early as next spring - was halted. Jordi Prat, the government official in charge of Catalan railroads, said that other routes under the city had been rejected because they involved digging directly beneath dozens of buildings. The engineers would test the project's impact continually, he said.

Bonet rejects such assurances, and charges that the government has not carried out adequate surveys and has ignored alternative routes, like one that would have taken the train around Barcelona's shoreline.

"This is badly designed project," he said. "They say: 'We will fix things as we go along.' You cannot do that. It's absolute recklessness."

Hundreds of local residents are also campaigning against the tunnel, which they fear will damage their homes and cause chaos - as did the collapse of a metro tunnel in Barcelona in 2005 - and academics from overseas have joined the chorus of protest.

"To consciously endanger a World Heritage site is an act of thoughtless vandalism," wrote J. Mark Schuster, professor of urban cultural policy at the Massachusetts Institute of Technology, in a letter to Bonet.

Despite the dangers posed by the tunnel, Bonet remains philosophical about the Sagrada Familia's future.

"Gaudí said that everything is providential," he shrugged. "This the Expiatory Temple of the Holy Family, and by expiatory we mean that everything is achieved through sacrifice and tribulation."

As for the cathedral's completion, the only thing Bonet is sure of is that he won't be around to see it. Computers have made work much faster and Bonet says technology is changing so fast that, for all he knows, they will use helicopters rather than cranes when it comes to building the central, 170-meter cross. Funding has picked up, and spending on the cathedral currently runs at about €1 million, or $1.35 million, per month.

"What is the point in worrying about whether it will take another 20, 30 years to finish?" he said as he skipped into the gloom of one of the cathedral's tight, spiral staircases. "Gaudí never saw it finished. Why should I?"

By Victoria Burnett
Published: May 9, 2007

Wednesday, October 10, 2007

Offizielle Eröffnungsrede auf der Frankfurter Buchmesse zu halten. in dem die katalanische Kultur Ehrengast der Buchmesse ist.

Discurs Inaugural
Opening Speech
Discurso Inaugural
9. Oktober 2007

da ich noch nie eine Rede gehalten habe (und auch nicht weiß, ob ich es könnte),
werde ich Ihnen heute eine Geschichte erzählen.
In der Geschichte geht es um einen Schriftsteller (einen Schriftsteller, der immer
rasend schnell spricht), dem man eines Tages anträgt, die offizielle Eröffnungsrede
auf der Frankfurter Buchmesse zu halten.
Das ereignet sich in dem Jahr, in dem die katalanische Kultur Ehrengast der
Buchmesse ist. Sagen wir, zum Beispiel im Jahr 2007. Bevor er die Einladung
annimmt, versinkt unser Autor — ein Katalane, und deshalb ein gebranntes
Kind — in Zweifeln. Er überlegt: „Und jetzt? Was soll ich machen? Nehme
ich die Einladung an? Schlage ich sie aus? Lasse ich mir eine liebenswürdige
Entschuldigung einfallen? Was werden die Leute denken, wenn ich die Einladung
annehme? Was, wenn ich sie ausschlage?
Ich weiß nicht, wie es in anderen Ländern ist, aber ich versichere Ihnen, bei
uns machen sich die Leute über alles und jedes Gedanken und ziehen ständig
irgendwelche Schlüsse. Erzählt man zum Beispiel, dass der Schneider einen eines
Tages beim Maßnehmen gefragt hat, „Sind Sie Links- oder Rechtsträger?“ und die
Antwort lautet, rechts (oder auch links), denken sich die Leute ihren Teil. Genauso
wenn man in den Obstladen geht und Äpfel kauft. Oder Apfelsinen.
Meine sehr
Damen und
Egal, was man tut, ob man Äpfel oder Apfelsinen kauft, ob man Rechts- oder
Linksträger ist, zu allem machen sie sich ihre Gedanken. Die Leute sind wirklich
scharfsinnig und spüren ständig irgendetwas auf, sogar Städte, die auf keiner Karte
verzeichnet sind. Bewegt man sich einen Schritt vorwärts, wäre man besser stehen
geblieben. Bleibt man stehen, hätte man besser einen Schritt vorwärts gemacht.
Doch unser Autor glaubt, er muss sich nicht dafür entschuldigen, dass er sich als
Teil der Kultur fühlt, die in dem fraglichen Jahr nach Frankfurt geladen ist; und so
beschließt er zuzusagen. Denn in dem Jahr, in dem die Kultur der Türkei, von Vietnam
oder der N’gndunga Ehrengast der Buchmesse ist, würde man ihn natürlich nicht
um die offizielle Eröffnungsrede bitten. So sagt er also ja und setzt sich sogleich an
einen Tisch, nimmt einen Kuli, ein Heft und überlegt, was er sagen könnte.
Ein bisschen verdutzt ist er aber doch, denn im Laufe der Jahrhunderte war
das Schicksal nicht gerade auf der Seite der katalanischen Literatur. Im Prinzip
sollten Sprachen und Literaturen nie Opfer geopolitischer Strategien sein, aber sie
sind es, und zwar in keinem geringen Ausmaß. Deshalb verwundert es ihn, dass
man bei einer Inszenierung zu Ehren der Verlagsbranche, wie es die Frankfurter
Buchmesse ist, beschlossen hat, eine so zersplitterte Literatur einzuladen,
die sich auf verschiedene Staaten verteilt, aber deren Sprache in keinem der
Staaten wirklich Amtsprache ist (obwohl es eineinhalb gibt, die es immer
behaupten, zumindest so lange, wie diese Behauptung die Touristen, Skiläufer und
Gasflaschenlieferanten nicht stört).
Aus diesem Grund hat er Zweifel, was die Einladung nach Frankfurt betrifft. Zeigt
sich die Welt auf einmal großzügig? Trotz der Vielen, die seine Kultur auf ewig an
der Peripherie sehen wollen? Er erinnert sich auch an ein anderes literarisches
Großereignis — nördlicher und bei weitem pompöser — vor wenig mehr als einem
Jahrhundert (1904), als die Jury Frederic Mistral den Nobelpreis für Literatur
verliehen hat. Frederic Mistral war kein Katalane. Er war Okzitane. Doch der
Vergleich ist sinnvoll — nicht nur weil Katalanen und Okzitanen sich manchmal
sehr nahe stehen — sondern weil die Puristen des Nationalstaates wegen der
Preisverleihung so verärgert waren („Soyez propre, parlez français“), dass eine
Literatur ohne Staat niemals wieder einen Nobelpreis erhalten hat.
Doch abgesehen davon, dass der Held unserer Erzählung etwas verdutzt ist, hat er
auch einen Sinn für Gerechtigkeit. Vielleicht ist „Gerechtigkeit“ nicht der richtige
Ausdruck. Aber etwas Ähnliches. Selbst wenn, wie bereits gesagt, die politischen
Wechselfälle uns nicht gerade verwöhnt haben, ist die katalanische Kultur doch
eindeutig eine der Grundfesten der europäischen Kultur. Keine Kultur ohne
eigenen Staat in diesem Europa (das wir, wie es jetzt heißt, gemeinsam aufbauen)
hat eine so solide, vielfältige und traditionsreiche Literatur wie die katalanische.
Soll er all dies in die Rede einfließen lassen? Vielleicht sollte er mit dem Ursprung
anfangen, um zu erklären, warum die katalanische Literatur im Europa des
Mittelalters einen der oberen Ränge einnimmt, mit Ramon Llull (Raymundus
Lullus, Raimundo Lulio, Raymond Llull, Raymond Lully: wie es Ihnen gefällt).
Ramon Llull war Philosoph, Erzähler und Dichter. Er kam aus Mallorca, jenem
Mallorca, das heutzutage für die Deutschen ein weiteres Bundesland geworden
ist, vor allem für Alte und Touristen. Er wurde geboren lange, bevor das Leben
an dieser Küste unter das Diktat der „tour operators“, der Billigflieger und der
„Balearisierung“ geriet, Jahrhunderte vor der Ankunft von Boris Becker und
Claudia Schiffer. Mitten im 13. Jahrhundert strukturierte Ramon Llull eine streng
gegliederte, wohlgeformte Sprache. Es ist dieselbe klangvolle, verderbte Sprache,
in der wir immer noch sprechen und schreiben.
Doch der Schriftsteller hat noch mehr Fragen. Da die Rede ja in Frankfurt
gehalten wird, sollte er sie dann mit Fakten anreichern, die für die Menschen
aus dem deutschsprachigen Raum interessant sind? Sollte er den Erzherzog
Ludwig Salvator von Österreich-Toskana erwähnen, S’Arxiduc, wie er bei uns
genannt wird? Sollte er die Herren Damm und Moritz nennen, Bierbrauer aus
deutschen Landen, deren Marken wir Katalanen noch heute trinken? Würde er es
tun, würde man ihn sicher als trivial bezeichnen, was ihn noch zusätzlich reizt. Er
könnte dann auch noch von Herrn Otto Zutz sprechen, einem großen Augenarzt
— mit deutschem und spanischem Abschluss — und dem Namensgeber einer
berühmten Diskothek in Barcelona. Zu seinen Lebzeiten hat er zur Verbesserung
der Sehfähigkeit von manch einem Einwohner der Stadt beigetragen. Dazu gehört
zum Beispiel die Familie des Dichters Carles Riba, was man einem Text seines
Enkels — Pau Riba, auch Dichter und zudem Sänger — entnehmen kann, der in
dem Begleitheft seiner CD „Dioptria“ zu lesen ist.
Er weiß auch nicht, ob er die größten Literaten in der Geschichte seines Landes
nennen soll: Bernat Metge, JV Foix, Narcís Oller, Anselm Turmeda, Joan Brossa,
Joanot Martorell, Llorenç Villalonga, Jordi de Sant Jordi, Jaume Roig, Josep
Carner, Jacint Verdaguer, Isabel de Villena, Josep Maria de Sagarra, Àngel
Guimerà, Santiago Rusiñol, Joan Maragall, Eugeni d’Ors, Josep Pla, Joan Sales,
Mercè Rodoreda ... Und wenn ja, soll er sie dann einfach so aufzählen oder besser
chronologisch ordnen?
Oder ist es vielleicht besser, gar keinen zu erwähnen?
Könnte die Aufzählung all dieser Schriftsteller und Schriftstellerinnen (die den
meisten Literaturkennern auf der Frankfurter Buchmesse unbekannt sein werden)
die Zuhörer nicht langweilen, weil sie eine Litanei von Namen hören, die ihnen
wenig bis nichts sagen? Werden sie dann nicht auf die Uhr schauen und denken:
„Was will dieser Mann!“? Aus diesem Grund beschließt er, auf die Namen zu
verzichten (auch wenn er sie eigentlich beim Räsonnieren über seine Zweifel
schon aufgezählt hat). Außerdem hat er gehört, es gebe auf der Buchmesse
eine Ausstellung genau zu diesem Thema. Doch, seien wir mal ehrlich, wie viele
Teilnehmer dieser Eröffnungszeremonie werden anschließend mit mehr als einem
protokollarischen Interesse diese Ausstellung anschauen? Seien wir ehrlich
und optimistisch: sehr wenige. Obwohl es sich um eine Buchmesse handelt, und
von daher die am wenigsten bekannten Autoren am meisten Neugier auf neuen
Lesestoff wecken müssten, zumindest bei denjenigen, die an der Entdeckung
von literarischen Wundern interessiert sind und nicht nur einfach dem gerade
angesagten kommerziellen Tamtam folgen wollen.
Doch je mehr er darüber nachdenkt, desto weniger weiß er, wie die Rede
aussehen soll. Viele Leute haben von der Welt eine Vorstellung, die durch die
aktuellen kulturpolitischen Kräfteverhältnisse geprägt ist, vielleicht könnte er
daran anknüpfen und erzählen, dass nachdem das Lateinische bereits in die
verschiedenen Vulgärsprachen zerstückelt war, der erste völkerrechtliche Vertrag
in Europa das katalanische „Consolat de Mar“ war, durch das die rechtlichen
Beziehungen auf dem Mittelmeer geregelt wurden, vielleicht auch noch, dass
einige der ersten europäischen Abhandlungen der Medizin, Ernährungslehre,
Philosophie, Chirurgie oder Gastronomie auf katalanisch geschrieben wurden.
Aber sind so viele Fakten überhaupt sinnvoll? Was haben seine Kollegen vor ihm
bei der Eröffnung der Frankfurter Buchmesse gesagt? Der Schriftsteller sucht
ein paar frühere Eröffnungsreden heraus und liest sie. Fast immer wird in den
Reden die eigene Kultur hochgelobt, und er erkennt, dass für die, die nicht zu der
hochgelobten Kultur gehören, diese Reden wie ein Fluss sind, der unbeachtet an
ihnen vorbeirauscht.
Sie sind abgefasst im Stil der Rede des Cellisten Pau Casals vor den Vereinten
Nationen in New York während der Franco-Diktatur. Diese Rede hatte die
Katalanen genauso stark berührt, wie sie die übrigen Einwohner des Planeten
ungerührt ließ: „I am a Catalan. Today, a province of Spain. But what has been
Catalonia? ...”: „Ich bin Katalane. Katalonien ist heute eine Provinz in Spanien, aber
was war Katalonien früher? Katalonien war die größte Nation der Welt. Ich werde
Ihnen erklären warum. Katalonien hatte das erste Parlament, lange vor England.
Katalonien hatte die ersten Vereinten Nationen ...”
Er sieht auch, dass frühere Schriftsteller ihre Eröffnungsrede mit Gedichten
ausgeschmückt haben. Vielleicht sollte er das auch tun. Zum Beispiel den
Zungenbrecher, den der große Salvador Dalí (in einer genialen Parodie auf die
Militärsprache) eines Tages rezitiert hat, so als wäre es die exquisiteste Dichtung
der Welt:
„Polli Chick, so spatzig, glatzig, krätzekratzig, lederlatzig
und goldschnappschnappig,
bekam sechs Küken, so spatz, glatz, krätzekratz, lederlatz
und goldschnappschnapp.
Wäre Chick nicht selbst so spatzig, glatzig, krätzekratzig,
lederlatzig und goldschnappschnappig,
wär’n auch die Küken nicht so spatz, glatz, krätzekratz, lederlatz
und goldschnappschnapp.“
(Übersetzt von Harald Bronstering)
Wenn die Rede Teil eines Rituals ist und das wirklich Wichtige, wie bei jedem
Ritual, die Form, das Protokoll, das Jackett, die Krawatte (oder die Abwesenheit
der Krawatte), ist es dann nicht unwichtig, was eigentlich gesagt wird? Ist es
bei einer religiösen Zeremonie in einer toten Sprache (wie zum Beispiel bei
einer Messe in Latein) von Bedeutung, dass ein Teil der Gläubigen den Text nicht
versteht? Oder noch weitergehend: Soll man überhaupt etwas Konkretes sagen?
Politiker sind meisterhafte Jongleure, und deshalb können ihre Reden als Beispiel
dienen: sie sind gespickt mit lauter Jokern, die sie, um ihr Verantwortungsbewuss
tsein zur Schau zu stellen, ganz geschickt im richtigen Moment ziehen, auch wenn
es eigentlich nur hohle Worte sind: Buchstaben, die zu Silben, zu Wörtern werden,
um die Form zu wahren.
Carles Santos, dieser geniale Musiker, nahm vor Jahren ein wunderbares Stück auf,
eine Mischung aus Liebeserklärungen und politischen Reden. Er ersetzt in dem
Text alle Leerstellen und Versprechungen mit dem Wort „Sargantaneta“ (auf deutsch:
„Kleine Eidechse“) und stellt zudem noch übertriebene Eigenschaftswör ter davor.
(„Sargantaneta“ - „Sagrantaneta“ ist der Name seines Fischerbootes.) Wäre also
vielleicht ein Text voller Joker, voller „Sagrantanetes“ die ideale Rede für einen
Anlass wie die Eröffnung der Buchmesse? So abstrakt und nichtssagend, dass
man sie problemlos für jeden Anlass benutzen könnte: Literatur, Sport, Jagd,
Philatelie. Genauso geeignet für die Vorstellung eines neuen Gedichtbandes wie
zur Einweihung einer Eisenbahnlinie. So mehrdeutig, dass sie eigentlich nur noch
Rhythmus ist — Rhythmus, Rhythmus! — aber im Grunde nichts aussagt: gar nichts.
Der Schriftsteller, der immer rasend schnell spricht (und dem man eines Tages
anträgt, die offizielle Eröffnungsrede auf der Frankfurter Buchmesse zu halten),
fragt sich, ob er all das sagen soll oder nicht. Er fragt sich auch — wenn er es denn
sagt — ob ihm die Zuhörer überhaupt richtig zuhören würden. Er fragt sich auch
— falls sie ihm zuhören — ob sie verstehen würden, was er meint. Im Prinzip, denkt
er, könnte er auch irgendetwas anderes sagen, ohne dass sich im Grunde etwas
ändern würde, solange er ansonsten das Protokoll einhält, vor allem bei der Redezeit.
Und eins weiß er sicher: wenn die Redezeit vorbei ist — das vereinbarte Maximum sind
fünfzehn Minuten — wird er auf die Uhr schauen [er schaut auf die Uhr] und sagen:
— Das ist alles. Vielen Dank. Guten Abend.

Com que de discursos no n’he fet mai (i no sé si en sabria) els explicaré un conte.
El conte va d’un escriptor (un escriptor que sempre parla molt de pressa) a qui, un dia,
li proposen de fer el protocol·lari discurs inicial de la Fira del Llibre de Frankfurt.
Això passa l’any que la cultura catalana n’és la convidada. Un any que pot ser, per
exemple, el 2007. Abans d’acceptar l’encàrrec, l’escriptor en qüestió —català i,
per tant, gat escaldat— dubta. Pensa: “I ara ¿què faig? ¿Accepto la invitació? ¿No
l’accepto? ¿La declino amb alguna excusa amable? Si l’accepto, ¿què en pensarà la
gent? Si no l’accepto, ¿què en pensarà també la gent?”
No sé com van les coses a d’altres països, però els asseguro que al meu la gent
té tendència a pensar moltes coses, i a treure moltes conclusions. Si un dia
expliques que, quan vas a cal sastre, l’home, mentre et pren les mides, pregunta:
“¿Cap a quina banda carrega vostè?”, i tu contestes que carregues cap a la dreta
(o que carregues cap a l’esquerra), la gent treu conclusions. Si vas a la fruiteria i
demanes pomes treu conclusions. Si demanes taronges també en treu.
Facis una cosa o facis l’altra —carreguis cap a la dreta o cap a l’esquerra, compris
pomes o taronges— la gent té un alt nivell de clarividència. La gent és molt
perspicaç i sempre dedueix coses, fins i tot ciutats que no són a cap mapa. Si
i senyors,
fas un pas endavant, malament per no haver-te quedat quiet. Si et quedes quiet,
malament per no haver avançat.
Però passa que l’escriptor en qüestió creu que no ha de demanar perdó a ningú
per sentir-se part de la cultura que aquell any han convidat a Frankfurt; de manera
que decideix acceptar. És evident que no l’hi proposaran pas —fer el protocol·lari
discurs inicial— l’any que la cultura convidada a la Fira de Frankfurt sigui la
turca, la vietnamesa o la n’gndunga. Així, doncs, diu que sí, que el farà, i tot seguit
s’asseu a una taula, agafa un bolígraf i una llibreta i comença a rumiar què hi
ha de dir.
Una mica, se sent perplex. Al llarg dels temps, la bonança de la història no ha
estat al costat de la literatura catalana. Les llengües i les literatures no haurien de
rebre mai el càstig de les estratègies geopolítiques, però el reben, i ben fort. Per
això el sorprèn que un muntatge com aquest —la Fira de Frankfurt, dedicada a la
gran glòria de la indústria editorial— hagi decidit convidar una cultura amb una
literatura desestructurada, repartida entre diversos Estats en cap dels quals és
llengua realment oficial (encara que n’hi hagi un i mig que ho proclamin sempre i
quan aquesta proclamació no molesti els turistes, els esquiadors o els repartidors
de butà).
Per això té dubtes a propòsit de la invitació a Frankfurt. ¿De cop i volta el món
s’ha tornat magnànim amb ells, quan n’hi ha tants que els volen perpètuament
perifèrics? Recorda, a més, que, en un altre muntatge literari —més nòrdic i
bastant més pompós—, ara fa poc més d’un segle (el 1904) el jurat del premi Nobel
de literatura va premiar Frederic Mistral. Frederic Mistral no era català. Era occità.
Però la referència serveix —no sols perquè alguns catalans i alguns occitans se
senten a prop— sinó perquè el premi va molestar tant els puristes de la Nació-
Estat (“Soyez propre, parlez français!”) que —mai més a la vida— cap literatura
sense Estat ha tornat a tenir un premi Nobel.
A més de la sensació de perplexitat, el personatge del nostre conte té una sensació
de justícia. Potser “justícia” no és la paraula exacta. Alguna cosa semblant. Tot i
que —com s’ha dit— als catalans els avatars polítics ens han anat d’una manera
que no convida a gaire alegries, la literatura catalana és, clarament, una de les
pedres fundacionals de la cultura europea. Cap literatura sense Estat d’aquesta
Europa (que ara diuen que construïm entre tots), no ha estat ni és tan sòlida, tan
dúctil i tan continuada.
¿Ha d’explicar tot això, en el discurs? Potser podria començar dient que la potència
inicial que va fer que la literatura catalana tingués lloc preferent a Europa durant
l’Edat Mitjana neix de Ramon Llull (Raymundus Lullus, Raimundo Lulio, Raymond
Llull, Raymond Lully: com els agradi més). Ramon Llull era filòsof, narrador
i poeta. Era mallorquí, d’aquesta Mallorca avui esdevinguda un ‘Bundesland’
geriàtricoturístic alemany. Nascut molt abans que els ‘tour operators’, els avions
de baix cost i la ‘balearització’ dictessin les normes de vida d’aquelles costes,
centennis abans de l’arribada de Boris Becker i de Claudia Schiffer, en ple segle
XIII Ramon Llull va estructurar una llengua travada i rigorosa, la mateixa llengua
en la que, de manera vibrant i corrompuda, encara parlem i escrivim ara.
Però l’escriptor té altres dubtes. Ja que ha de parlar a Frankfurt, ¿ho hauria
d’amanir amb detalls que poguessin interessar els germanoparlants? Hauria
d’esmentar l’Arxiduc Lluís Salvador d’Àustria-Toscana, S’Arxiduc? ¿Hauria
d’esmentar el senyor Damm i el senyor Moritz, cervesers de terres germàniques
fundadors d’algunes de les marques de cervesa que els catalans encara bevem
ara? És evident que, si ho fes, li dirien frívol, i això encara l’impel·leix més a ferho.
Ja posats, podria esmentar el senyor Otto Zutz, gran oftalmòleg —“diplomat
a Espanya i Alemanya”— que ha acabat donant nom a una esplèndida discoteca
de Barcelona i que, en vida, graduava la vista de molts barcelonins. D’alguns
membres de la família del poeta Carles Riba, per exemple, segons es desprèn
del que el seu nét —Pau Riba, també poeta i, a més, cantant— diu al text que
acompanya el disc “Dioptria”.
Tampoc no sap si hauria de citar els més grans dels que han configurat el fil
literari que ens du fins avui: Bernat Metge, JV Foix, Narcís Oller, Anselm Turmeda,
Joan Brossa, Joanot Martorell, Llorenç Villalonga, Jordi de Sant Jordi, Jaume Roig,
Josep Carner, Jacint Verdaguer, Isabel de Villena, Josep Maria de Sagarra, Àngel
Guimerà, Santiago Rusiñol, Joan Maragall, Eugeni d’Ors, Josep Pla, Joan Sales,
Mercè Rodoreda... I ¿ho hauria de fer d’aquesta manera apilonada o els hauria
d’esmentar per ordre cronològic?
¿O potser fóra millor no citar-ne cap?
Citar tots aquests escriptors (la majoria desconeguts pel món literari que es
belluga per Frankfurt) ¿no farà que els assistents a la cerimònia d’obertura de la
Fira del Llibre s’avorreixin de sentir noms que els sonen poc? ¿No farà que mirin
el rellotge i pensin: “Quin rotllo, aquest home!”? Per això, doncs, decideix que no
dirà cap nom (tot i que, de fet, ja els hagi dit en el mateix procés de descriure els
dubtes sobre si els ha de dir o no). A més, segons ha llegit, a la mateixa Fira del
Llibre hi haurà instal·lada una exposició que parlarà d’això. Encara que —siguem
sincers— ¿quantes de les persones que assisteixin a aquest acte inaugural
visitaran després aquesta exposició amb un interès no merament protocol·lari?
Siguem sincers i optimistes: ben poques. Tot i que es tracti d’una Fira del Llibre,
i els escriptors més desconeguts haurien de ser els que més excitessin la set
de lectura de les persones interessades a descobrir meravelles literàries, i no a
seguir, simplement, el tam-tam comercial del que toca en cada moment.
Però, com més hi rumia, menys clar veu com hauria de ser el discurs. Ja que
molta gent té del món una idea feta a partir de la geometria actual del poder
políticocultural, potser podria explicar que, a Europa —esqueixat ja el llatí en
llengües vulgars—, el primer tractat de Dret va ser el català “Consolat de Mar”,
pel qual es van regir les relacions marítimes al Mediterrani. Potser podria afegir
que alguns dels primers tractats europeus de medicina, dietètica, filosofia, cirurgia
o gastronomia eren també escrits en llengua catalana.
Però, ¿tantes dades servirien gaire de res? ¿Què han dit altres escriptors en anteriors
discursos inaugurals d’aquesta mateixa Fira? L’escriptor busca aleshores alguns
d’aquests discursos inicials i els llegeix. Gairebé sempre, en tots aquests discursos
hi ha una gran exaltació de la cultura pròpia, i veu clar que, sempre (en cada cas
passa el mateix), a qui no pertany a la cultura exaltada tots aquests discursos li sonen
distants, com la remor de l’aigua que va riu avall sense que hi parem atenció.
Són discursos a l’estil d’aquell que, durant la dictadura franquista, va fer a Nova
York, a les Nacions Unides, el violoncel·lista Pau Casals. Va ser un discurs que
va emocionar els catalans amb la mateixa intensitat que va deixar indiferents la
resta d’habitants del planeta: “I am a Catalan. Today, a province of Spain. But what
has been Catalonia?...”: “Sóc català. Catalunya avui és una província d’Espanya,
però ¿què ha estat Catalunya? Catalunya ha estat la nació més gran del món.
Us explicaré per què. Catalunya va tenir el primer Parlament, molt abans que
Anglaterra. Catalunya va tenir les primeres Nacions Unides...”
També veu que altres escriptors que han fet discursos inicials de la Fira del Llibre
hi intercalen poemes. Potser ell també ho faci. Podria, per exemple, llegir aquell
travallengua que, un dia (en una fenomenal paròdia de discurs militar), va recitar
el grandíssim Salvador Dalí, com si fos la poesia més excelsa del món:
“Una polla xica, pica, pellarica, camatorta i becarica
va tenir sis polls xics, pics, pellarics, camatorts i becarics.
Si la polla no hagués sigut xica, pica, pellarica, camatorta i becarica,
els sis polls no haguessin sigut xics, pics, pellarics, camatorts i becarics”.
De fet, si el discurs és part d’un ritual i, com en tots els rituals, el que importa
realment és la forma, el protocol, l’americana, la corbata (o l’absència de corbata),
¿importa gaire què s’hi diu exactament? ¿En una cerimònia religiosa feta en una
llengua morta (una missa en llatí, per exemple), importa gaire que part dels fidels
no entenguin el text? Encara més: ¿cal dir res en concret? Els polítics són grans
malabaristes, i per això els seus discursos són exemplars: plens de paraulescomodins
que, amb gran mestria —per quedar com a gent responsable—, apliquen
en el moment just encara que, de fet, siguin fum i prou: lletres que formen
síl·labes que formen paraules per cobrir l’expedient.
En un disc, aquest músic fenomenal que és Carles Santos va gravar fa anys una
peça esplèndida que consisteix en una barreja de declaració d’amor i discurs de
polític. És un text on les vacuïtats i les promeses han estat substituïdes per una
repetició constant de la paraula “Sargantaneta”, adobada amb adjectius exaltats.
(“Sargantaneta” —“Sagrantaneta”— és el nom de la seva barca de pesca.) ¿No
seria, doncs, un text ple de paraules-comodins, de “sagrantanetes”, el discurs
ideal per un acte com el de la inauguració de la Fira del Llibre? Un text tan
abstracte i tan buit que, sense canviar cap frase, es pogués utilitzar també per
qualsevol altra mena d’acte: literari, esportiu, cinegètic o filatèlic. Que tant servís
per presentar un nou llibre de poesia lírica com per inaugurar una línia ferroviària.
Un discurs tan ambigu que fos tot ritme —ritme, ritme!—, però que en el fons no
digués res: absolutament res.
Tot això és el que l’escriptor que sempre parla molt de pressa (i a qui un dia li
proposen de fer el protocol·lari discurs inicial de la Fira del Llibre de Frankfurt)
dubta si ha de dir o no. Dubta també si —si ho diu— els que l’escolten hi pararan
gaire atenció. Dubta també si —si hi paren atenció— entendran gaire què vol dir.
Pensa també que, de fet, podria dir qualsevol altra cosa sense que en el fons
canviés gaire res si, en tota la resta de detalls, compleix el cerimonial. Una de les
particularitats més importants del qual cerimonial és, per cert, el temps. I això sí
que ho té clar: quan arribi el moment d’acabar —el màxim de minuts estipulats
són quinze— mirarà el rellotge [mira el rellotge] i dirà:
—Res més. Moltes gràcies. Bona tarda.

Since I have never been one for making speeches (and I’m not sure I’d know how),
I’m going to tell you a story.
The story is about a writer (a writer who always speaks very fast) who is invited one
day to make the official opening speech at the Frankfurt Book Fair.
This happens the year in which Catalan culture is the guest culture of the Fair. A year
that could be, let’s say, 2007. The writer in question —Catalan himself and, hence,
on his guard— hesitates before accepting the assignment. He thinks, “Now what
should I do? Accept the invitation? Not accept it? Should I decline with a pleasant
excuse? If I accept, what will people think? If I don’t accept, what will people think?”
I don’t know how these things work in other countries, but I can assure you that in
my country people tend to think many thoughts, and to draw many conclusions. If
you say one day that, when the tailor takes your measurements for a suit and asks,
“Do you dress right or left?”, you answer that you dress right (or left), people draw
conclusions. If you go to the fruit store and order apples they draw conclusions. If
you order oranges, they draw them as well.
Whatever you do —dress right or left, buy apples or oranges— people have a very
high degree of perspicacity. People are practically clairvoyant, and they always
deduce one thing or another, right down to seeing cities that don’t appear on any
map. If you step forward, you should have stood still. If you stand still, you should
have stepped forward. Damned if you do, damned if you don’t.
But as it happens the writer in question feels he doesn’t owe anyone an apology for
forming part of the culture they have invited to be the guest at Frankfurt that year,
so he decides to accept. Obviously they will never propose to him that he make the
official opening speech at the Frankfurt Book Fair the year they invite the Turkish,
Vietnamese, or N’gndunga culture. So he says yes, he’ll do it, and he sits right
down at a table, gets out a ball point pen and a notebook, and starts ruminating on
what he should say.
He feels a bit perplexed. Throughout the years, history’s largesse has not been on
the side of Catalan literature. Languages and literatures should never be on the
receiving end of geopolitical strategies, but they are, and in a big way. This is why
he is surprised that an operation like this —the Frankfurt Book Fair, dedicated to
the greater glory of the publishing industry— has decided to invite a culture with a
fragmented literature, divided up among several nation-states in none of which it
is really an official language (even though one and a half of them proclaim that it
is, just so long as this proclamation doesn’t irritate the tourists, the skiers, or the
butane gas deliverymen).
This is why he has his doubts regarding the invitation to Frankfurt. Has the world
suddenly become magnanimous with the Catalans, when there are so many who
would prefer them to be perpetually on the periphery? He remembers, moreover,
another literary operation, now more than a century ago (in 1904) —more Nordic
and a good deal more pompous—, in which the jury of the Nobel Prize for
Literature awarded the prize to Frederic Mistral. Frederic Mistral was not Catalan.
He was Occitan. But the reference serves —not only for some Catalans and some
Occitans to feel a bond— but also because the award so irritated the Nation-State
purists (“Soyez propre, parlez francais!“) that never again in our lifetime has any
stateless literature been awarded a Nobel Prize.
Beyond the feeling of perplexity, the character in our story feels a sense of
justice. Perhaps “justice” is not the precise word. Something like that. Even
though —not to repeat himself— the political avatars have not given us much
cause for joy, Catalan literature is clearly one of the cornerstones of European
culture. No stateless literature in this Europe (which they now claim we
are building together) has produced such a solid, ductile, and continuous
Should he explain all of this in his speech? Maybe he could begin by saying that
the initial impetus that gave Catalan literature a preferential place in Europe
during the Middle Ages was born of Ramon Llull (Raymundus Lullus, Raimundo
Lulio, Raymond Llull, Raymond Lully: whichever you prefer). Ramon Llull was a
philosopher, storyteller, and poet. He was from Mallorca, this Mallorca that has
now turned into a geriatric-tour-operated ‘Bundesland’. Born long before tourist
agencies, low-cost airlines, and the invention of “Balearization” came to dictate
the rules of life of those coasts, centuries before the arrival of Boris Becker and
Claudia Schiffer, in the mid 13th century Ramon Llull constructed a rigorous and
shapely language, the same language we still speak and write, in a vibrant and
corrupted way.
But the writer still has doubts. Since he will be speaking in Frankfurt, should he
dress it up with details that might interest the German-speaking public? Should
he mention the Archduke Louis-Salvador of Austria-Tuscany, S’Arxiduc, as he was
known? Should he mention Messrs. Damm and Moritz, beer brewers of Germanic
origin, founders of two of the brands of beer still drunk nowadays by Catalans? It is
clear that, if he did, they’d call him frivolous, and this gives him all the more reason
to do it. While he’s at it, he could mention Mr. Otto Zutz, the great ophthalmologist
—“certified in Spain and in Germany”— whose name ultimately graced a splendid
Barcelona discotheque, and who, in his lifetime, tested the eyesight of many a
citizen of Barcelona. Some members of the family of Carles Riba, the poet, for
example, as can be gleaned from what his grandson —Pau Riba, a poet in his own
right, as well as a singer— says in the text accompanying his record “Dioptria”
Nor does he know whether he should cite the greatest names that have spun the
literary thread that brings us to the present: Bernat Metge, J.V. Foix, Narcís Oller,
Anselm Turmeda, Joan Brossa, Joanot Martorell, Llorenç Villalonga, Jordi de Sant
Jordi, Jaume Roig, Josep Carner, Jacint Verdaguer, Isabel de Villena, Josep Maria
de Sagarra, Angel Guimerà, Santiago Rusiñol, Joan Maragall, Eugeni d’Ors, Josep
Pla, Joan Sales, Mercè Rodoreda… And, should he do it in this disorderly way or
name them in chronological order?
Or maybe it would be better not to cite any of them?
Won’t reading the names of all these writers (most of whom are unknown to the
literary world that circulates in Frankfurt) just be tedious for the audience at the
opening ceremony who will have to listen to so many unfamiliar names? Won’t they
be looking at their watches and thinking, “What a bore!”? And so he decides he
won’t mention any names (even though, in fact, he has already mentioned them in
the very process of describing his doubts as to whether he should mention them
or not). What’s more, he’s read that at the Frankfurt Book Fair there will be an
exhibition that explains all this. Although —to be frank— how many of the persons
who attend this inaugural event will later visit this exhibition with any more interest
than a merely official show of etiquette? Let us be frank and optimistic: very
few. Even if this is a Book Fair, where the least-known authors ought to be the
ones who would most pique the reading appetite of those who were interested in
discovering literary gems and not simply following the commercial drumbeat of
what is in vogue at the time.
But the more he ruminates on it, the less clearly he sees how the speech should
be. Since many people have formed their idea of the world from the vantage point
of the current politico-cultural power geometry, perhaps he could tell them that
in Europe—once Latin had been shredded into the vulgar Romance languages—,
the first treatise on Law was the Catalan “Consulate of the Sea,” which established
the rules for maritime relations in the Mediterranean. Perhaps he could add that
some of the first European treatises on medicine, dietetics, philosophy, surgery, or
gastronomy were also written in the Catalan language.
But what use will all these facts be? What have other writers in previous inaugural
speeches at this very same Fair said before him? The writer then tracks down
a few of these opening speeches and reads them. Almost always, in all of these
speeches, there is a grand exaltation of the writer’s own culture, and he sees
clearly that to those who do not belong to the culture being exalted all the
speeches sound distant, like the sound of a river flowing to the sea without
our noticing.
These speeches are not unlike the one made by Pau Casals, the cellist, at the
United Nations in New York, during the Franco dictatorship. That was a speech that
moved Catalans with the same intensity that it left the rest of the inhabitants of the
planet indifferent: “I am a Catalan. Today, a province of Spain. But what has been
Catalonia? Catalonia has been the greatest nation in the world. I will tell you why.
Catalonia had the first Parliament, long before England. Catalonia had the first
United Nations…”
He also observes that other writers who have delivered the opening speech at the
Book Fair have interspersed poems in the text. Maybe he should do that, too. He
could, for example, read the tongue-twister that the great Salvador Dalí read one
day (in a phenomenal parody of a military speech), as if it were the most sublime
poetry in this world:
“A teeny-tiny mommy lousie, itchy, screechy, bowlegged and beachy,
had six teeny-tiny baby lousies, itchy, screechy, bowlegged and beachy.
If the mommy lousie hadn’t been teeny-tiny, itchy, screechy,
bowlegged and beachy,
the six little lousies wouldn’t have been teeny-tiny, itchy, screechy,
bowlegged and beachy.”
In truth, if the speech is part of a ritual and, as in all rituals, what really matters is
the form, the protocol, the suit jacket, the tie (or the absence of a tie), does what is
said, exactly, matter that much at all? In a religious ceremony celebrated in a dead
language (a mass in Latin, for example), does it matter all that much if some
portion of the faithful doesn’t understand the text? Even more to the point: must
anything concrete be said at all? Politicians are great jugglers, and hence their
speeches are exemplary: full of stock phrases which —so as to be perceived as
responsible individuals— they apply with great mastery at the right moment even
if, in truth, they are nothing more than smoke: letters that form syllables that form
words that do the deed.
Years ago, Carles Santos, the extraordinary musician, recorded a splendid piece
that fell somewhere between a declaration of love and a political speech. It is a
text in which vacuous phrases and promises have been replaced with the constant
repetition of the word “Sargantaneta,” “little lizard,” seasoned with exalted
adjectives. (“Sargantaneta,” with a slight alteration, “Sagrantaneta,” is the name
of his fishing boat.) Wouldn’t the ideal speech for an event like the opening of
the Book Fair be, in fact, a text full of stock phrases, of “little lizards”? A text so
abstract and so empty that, without changing a single word or phrase, it could be
used just as well at a literary, sporting, hunting, or stamp-collecting event? A text
that would serve just as well to present a new book of lyric poetry as to inaugurate
a train route. A speech so ambiguous that it would be all rhythm —rhythm,
rhythm!—, but in truth would mean nothing: absolutely nothing.
This is what the writer who always speaks very fast (and who is invited one day to
make the official opening speech at the Frankfurt Book Fair), wonders whether or
not he should say. He also wonders whether —if he says it— his listeners will take
much notice. He also wonders whether —if they take notice— they will understand
much of what he means. He also thinks that, in fact, he could say any other thing
without changing things all that much so long as he adheres to ceremony in all the
rest of the details. One of the most important features of which, by the way, is time.
And this he is clear about, indeed. When the time comes to finish— the maximum
number of minutes stipulated is fifteen— he will look at his watch [he looks at his
watch] and say:
—That’s all. Thank you very much. Good evening.

Como nunca he pronunciado ningún discurso (y no sé si se me daría bien) les voy a
contar un cuento.
El cuento trata de un escritor (un escritor que siempre habla muy aprisa) que, un
buen día, recibe la propuesta de pronunciar el protocolario discurso inicial de la
Feria del Libro de Francfort.
Ello sucede el año en que la cultura catalana es la invitada de honor. Pongamos
que es en 2007. Antes de aceptar el encargo, el escritor en cuestión —catalán
y, por lo tanto, gato escaldado— duda. Piensa: “Y ahora ¿qué hago? ¿Acepto la
invitación? ¿No la acepto? ¿La declino con alguna excusa amable? Si la acepto,
¿qué pensará la gente? Si no la acepto, ¿qué pensará a su vez esa misma gente?”
No sé como funcionan las cosas en otros países, pero les aseguro que en el mío
la gente tiene tendencia a pensar muchas cosas, y a sacar muchas conclusiones.
Si un día cuentas que, en la sastrería, mientras toma tus medidas el sastre te
pregunta “¿Hacia qué lado carga usted?”, y tú contestas que hacia la derecha
(o hacia la izquierda), la gente saca conclusiones. Si vas a la frutería y pides
manzanas saca conclusiones. Y si pides naranjas, lo mismo.
Hagas lo que hagas —cargues hacia la derecha o hacia la izquierda, compres
manzanas o naranjas— la gente tiene un alto nivel de clarividencia. La gente es
y señores:
muy perspicaz y siempre deduce cosas, incluso ciudades que no aparecen en
ningún mapa. Si das un paso hacia delante, ¿por qué no te quedaste quieto? Si te
quedas quieto, ¿por qué no avanzaste?
Pero sucede que el escritor en cuestión cree que no tiene que pedir perdón a
nadie por sentirse parte de la cultura que ese año han invitado a Francfort; así que
decide aceptar. Es evidente que no le van a proponer pronunciar el protocolario
discurso inicial el año en el que la cultura invitada a la Feria de Francfort sea la
turca, la vietnamita o la n’gndunga. Así pues, dice que sí, que lo va a hacer, y a
continuación se sienta en una mesa, coge un bolígrafo y una libreta y empieza a
calibrar qué es lo que va a decir.
Se siente un poco perplejo. A lo largo de los tiempos, la bonanza nunca ha estado
junto a la literatura catalana. Las lenguas y las literaturas no tendrían que recibir
nunca el castigo de las estrategias geopolíticas, pero lo reciben, y mucho. Por
esto le sorprende que un montaje como éste —la Feria de Francfort, dedicada a
la gran gloria de la industria editorial— haya decidido invitar a una cultura con
una literatura desestructurada, repartida entre diversos Estados en ninguno de
los cuales es lengua verdaderamente oficial (a pesar de que haya Estado y medio
que así lo proclamen, siempre que esa proclamación no moleste a los turistas, los
esquiadores o los repartidores de butano).
Por eso tiene dudas sobre la invitación a Francfort. ¿De golpe y porrazo el mundo
se ha vuelto magnánimo con ellos, si tantos hay que los quieren perpetuamente
periféricos? Recuerda, además, que en otro montaje literario —más nórdico y
bastante más pomposo—, hace poco más de un siglo (en 1904), el jurado del
Nobel de literatura premió a Frederic Mistral. Frederic Mistral no era catalán.
Era occitano. La referencia sirve —no sólo porque algunos catalanes y occitanos
se sienten próximos— sino porque el premio molestó tanto a los puristas de la
Nación-Estado (“Soyez propre, parlez français!”) que nunca jamás otra literatura
sin Estado ha vuelto a recibir un premio Nobel.
Además de la sensación de perplejidad, el personaje de nuestro cuento tiene una
sensación de justicia. Quizá “justicia” no sea la palabra exacta. Algo parecido,
pues. A pesar de que —como ya se ha dicho— los avatares políticos nos han ido de
forma que no invita a demasiadas alegrías, la literatura catalana es, claramente,
una de las piedras fundacionales de la cultura europea. Ninguna literatura sin
Estado de esta Europa (que ahora dicen que construimos entre todos) ha sido y es
tan sólida, tan dúctil y tan continuada.
¿Tiene que mencionar todo esto en el discurso? Quizá podría empezar diciendo
que la potencia inicial que hizo que la literatura catalana ocupara un lugar
preferente en Europa durante la Edad Media nace con Ramon Llull (Raymundus
Lullus, Raimundo Lulio, Raymond Llull, Raymond Lully: como prefieran ustedes).
Ramon Llull era filósofo, narrador y poeta. Era mallorquín, de esa Mallorca
convertida hoy en día en un ‘Bundesland’ geriatrico-turísto alemán. Nacido mucho
antes que los ‘tour operators’, los vuelos de bajo coste y la ‘balearización’ dictaran
las normas de vida en esas costas, cientos de años antes de la llegada de Boris
Becker y de Claudia Schiffer, en pleno siglo XIII Ramon Llull estructuró una lengua
coherente y rigurosa, la misma lengua en la que, de manera vibrante y corrompida,
hablamos y escribimos todavía en la actualidad.
Pero al escritor le asaltan otras dudas. Puesto que va a hablar en Francfort,
¿tendría que ilustrar su discurso con detalles que pudieran ser del interés de
los germanohablantes? ¿Tendría que mencionar al Archiduque Luis Salvador
de Austria-Toscana, ‘S’Arxiduc’? ¿Tendría que mencionar al señor Damm y al
señor Moritz, cerveceros de tierras germánicas y fundadores de algunas de las
marcas de cerveza que los catalanes aún tomamos hoy en día? Si así lo hiciera
seguro que le llamarían frívolo, y eso aún le empuja más a hacerlo. Ya puestos,
podría mencionar al señor Otto Zutz, gran oftalmólogo —“diplomado en España
y Alemania”— que ha terminado por dar nombre a una espléndida discoteca de
Barcelona y que, en vida, graduaba la vista de muchos barceloneses. De algunos
miembros de la familia del poeta Carles Riba, por ejemplo, según explica su nieto
—Pau Riba, también poeta, además de cantante— en el texto que acompaña a su
disco “Dioptria”.
Tampoco sabe si debería citar los nombres de los más grandes que han
configurado el hilo literario que llega hasta hoy: Bernat Metge, J.V. Foix, Narcís
Oller, Anselm Turmeda, Joan Brossa, Joanot Martorell, Llorenç Villalonga, Jordi
de Sant Jordi, Jaume Roig, Josep Carner, Jacint Verdaguer, Isabel de Villena,
Josep Maria de Sagarra, Àngel Guimerà, Santiago Rusiñol, Joan Maragall, Eugeni
D’Ors, Josep Pla, Joan Sales, Mercè Rodoreda... Y ¿tendría que hacerlo de forma
amontonada o los tendría que mencionar por orden cronológico?
¿O quizá sería preferible no citar a ninguno?
Citar todos estos escritores (la mayoría de ellos desconocidos por el mundo
literario que revolotea por Francfort) ¿no hará que los asistentes a la ceremonia
de apertura de la Feria del Libro se aburran al escuchar nombres que les suenan
más bien poco? ¿No les incitará a mirar el reloj mientras piensan: “¡Qué rollo, este
hombre!”? Por eso decide que no va a nombrar a ninguno (aunque, de hecho, ya
los haya nombrado durante el mismo proceso de dudar si los tiene que nombrar
o no). Además, por lo que ha leído, en la Feria del Libro habrá una exposición que
hablará de ello. Aunque —seamos sinceros— ¿cuántos de los asistentes a este
acto inaugural van a visitar después esa exposición con un interés no meramente
protocolario? Seamos sinceros y optimistas: muy pocos. A pesar de que se trate de
una Feria del Libro y los escritores más desconocidos sean precisamente los que
tendrían que excitar las ganas de leer de los interesados en descubrir maravillas
literarias y no en dejarse llevar simplemente por el tam-tam comercial de lo que
toca en cada momento.
Pero, cuanto más piensa en ello, menos se imagina como tendría que ser
su discurso. Teniendo en cuenta que mucha gente tiene del mundo una idea
preconcebida, a partir de la geometría actual del poder político-cultural, quizá
podría contar que, en Europa —desgarrado ya el latín en lenguas vulgares—, el
primer tratado de Derecho fue el catalán “Consolat de Mar”, por el cual se rigieron
las relaciones marítimas en el Mediterráneo. Quizá podría añadir que algunos
de los primeros tratados europeos sobre medicina, dietética, filosofía, cirugía o
gastronomía se escribieron también en lengua catalana.
Pero, ¿servirían de algo tantos datos? ¿Qué es lo que otros escritores han dicho en
anteriores discursos inaugurales de esta misma Feria? El escritor busca entonces
algunos de esos discursos iniciales y los lee. Casi siempre, en esos discursos, se
da una gran exaltación de la cultura propia, y ve que siempre (en cada caso es lo
mismo) a quien no pertenece a la cultura exaltada los discursos le suenan vacíos,
como el murmullo del agua que corre río abajo sin que nos percatemos.
Son discursos al estilo del que, durante la dictadura franquista, pronunció en
Nueva York, en la sede de las Naciones Unidas, el violonchelista Pau Casals. Fue
un discurso que emocionó a los catalanes con la misma intensidad con la que
dejó indiferentes al resto de los habitantes del planeta: “I am a Catalan. Today, a
province of Spain. But what has been Catalonia...?”: “Soy catalán. Cataluña es hoy
en día una provincia de España, pero ¿qué fue Cataluña? Cataluña fue la nación
más grande del mundo. Les diré por qué. Cataluña tuvo el primer Parlamento,
mucho antes que Inglaterra. Cataluña tuvo las primeras Naciones Unidas...”
También ve que otros escritores que han pronunciado discursos iniciales en la
Feria del Libro han intercalado poemas. Quizá también él lo haga. Podría, por
ejemplo, leer el trabalenguas que un día (en una fenomenal parodia de discurso
militar) recitó el grandísimo Salvador Dalí, como si se tratara de la poesía más
excelsa del mundo:
Era una gallina pinta, pipiripinta, gorda, pipirigorda, pipiripintiva y sorda
que tenía tres pollitos pintos, pipiripintos, gordos, pipirigordos,
pipiripintivos y sordos.
Si la gallina no hubiera sido pinta, pipiripinta, gorda, pipirigorda,
pipiripintiva y sorda,
los pollitos no hubieran sido pintos, pipiripintos, gordos, pipirigordos,
pipiripintivos y sordos.
De hecho, si el discurso es parte de un ritual y, como en todos los rituales, lo
que realmente importa es la forma, el protocolo, la americana, la corbata (o la
ausencia de corbata), ¿importa mucho lo que uno dice exactamente? ¿En una
ceremonia religiosa en una lengua muerta (una misa en latín, por ejemplo), es
importante que los fieles no entiendan el texto? Aún más: ¿hace falta decir algo en
concreto? Los políticos son hábiles malabaristas, y por eso sus discursos resultan
ejemplares: repletos de palabras-comodines que, con gran maestría —para
parecer gente responsable—, aplican en el momento justo aunque, de hecho, se
las acabe llevando el viento: letras que forman sílabas que forman palabras para
cubrir el expediente.
En un disco, ese músico fenomenal que es Carles Santos grabó hace años una
pieza espléndida que consiste en una mezcla de declaración de amor y discurso
de político. Se trata de un texto donde las vacuidades y las promesas se sustituyen
por una repetición constante de la palabra “Sargantaneta”, aliñada con adjetivos
exaltados. (“Sargantaneta” —lagartijita— es el nombre de su barca de pesca).
Entonces, ¿no sería un texto lleno de palabras-comodines, de ‘lagartijitas’, el
discurso ideal para un acto como el de la inauguración de la Feria del Libro? Un
texto tan abstracto y tan vacío que, sin cambiar ni una frase, pudiera utilizarse
también en cualquier otro tipo de acto: literario, deportivo, cinegético o filatélico.
Que tanto sirviera para presentar un libro de poesía lírica como para inaugurar una
línea ferroviaria. Un discurso tan ambiguo que fuera todo ritmo —¡ritmo, ritmo!—
pero que en el fondo no tuviese sentido alguno.
Todo esto es lo que el escritor que siempre habla muy aprisa (y que, un buen día,
recibe la propuesta de pronunciar el protocolario discurso inicial de la Feria del
Libro de Francfort) duda si tiene o no que decir. Duda a su vez si —si lo dice— le
van a escuchar con atención. En caso de que fuera así, duda también si van a
entender qué quiere explicar exactamente. También piensa que, de hecho, podría
decir cualquier otra cosa (sin que en el fondo cambiase nada) si, en el resto de
detalles, cumpliera a rajatabla con el ceremonial. Una de cuyas particularidades
importantes es, por cierto, el tiempo. Y eso sí que lo tiene claro: cuando llegue el
momento de acabar —el máximo de minutos estipulados son quince— mirará su
reloj [mira su reloj] y dirá:
—Nada más. Muchas gracias. Buenas tardes.

Schriftsteller. Von Anfang seiner
schriftstellerischen Tätigkeit an
hat er sowohl Literatur als auch
Zeitungsartikel geschrieben, so ist
er regelmäßiger Mitarbeiter bei
der Tageszeitung La Vanguardia.
Schon im ersten Erzählungsband,
Uff, sagte er (1978), zeichnete sich
eine klare Entwicklung hin zur
Unterlassung aller überflüssigen
Elemente ab, sowohl die Fiktion als
auch das Modell der literarischen
Sprache betreffend. Unter seinen
Erzählbänden sind herauszuheben
Der Grund der Dinge (1993),
Guadalajara (1996) oder Drei
Weihnachtsfeste (2003). 2004 fasste
er seine Kurzgeschichten im
Band Sechsundachtzig Geschichten
zusammen. 1983 wurde Benzin
(1983) veröffentlicht, ein Roman über
die Leere und die Sinnlosigkeit der
Quim Monzó
(Barcelona, 1952)
postmodernen Kunst, und 1989 Das
ganze Ausmaß der Tragödie, wo es
um eine Person geht, deren Tage
gezählt sind. Seine journalistischen
Arbeiten sind on sieben Bänden
gesammelt, unter anderem
Zzzzzzzz... (1987), Alles Lüge, (2000)
oder Das Thema des Themas (2003),
deren Lektüre ein unersetzbares
Zeugnis der vergangenen zwei
Jahrzehnte vermittelt. Er hat Autoren
wie Capote, J.D. Salinger, Bradbury,
Hardy, Hemingway, Barth oder Miller
übersetzt. Seine Werke wurden mit
einer Vielzahl an Auszeichnungen
versehen, u.a. dem katalanischen
Nationalpreis für Literatur, dem
Prudenci-Bertrana-Preis für
Romane, und mehrmals mit dem
Preis Crítica Serra d’Or. Mit Cuca
Canals zusammen schrieb er die
Dialoge für den Film Lust auf Fleisch
von Bigas Luna und mit Jérôme
Savary die für Der Tango des Don
Juan. Sein gesamtes Werk ist bei
Quaderns Crema verlegt und in mehr
als zwanzig Sprachen übersetzt.
whose days are numbered. His
literature written as a journalist
is all gathered in a total of seven
collections of published articles
Zzzzzzzz… (1987), All is a Lie (2000)
and The Subject of the Subject
(2003), the reading of which offers
an inimitable look at the past two
decades. Monzó has translated
Capote, J.D. Salinger, Bradbury,
Hardy, Hemingway, Barth, Miller, and
other writers in the English language.
He has received, among many others,
the National Prize of Literature, the
Prudenci Bertrana Prize for Novel,
and, on more than one occasion, the
Crítica Serra d’Or Award. With Cuca
Canals he has written the dialogues
of Bigas Luna’s Ham, ham and Don
Juan’s Tango, with Jérôme Savary.
All of his work can be found through
Quaderns Crema and has been
translated into more than twenty
Writer. Quim Monzó has always
alternated between writing of
narrative fiction and articles. He
is a frequent contributor to the
newspaper La Vanguardia. From
his first collectin of short stories,
Whew! He Said (1978), one senses
an evolution toward the maximum
elision of superfluous elements
both in terms of fiction as well
as in the very model of literary
language. Noteworthy among his
many collections are The Why of It
All (1993), Guadalajara (1996) and
Three Christmases (2003). In 2004 he
put together his shorter narrative
fiction in Eighty-six Stories. Benzine
(1983), a novel about the emptiness
and nonsense of postmodern art,
was published in 1983; and, in 1989
The Enormity of the Tragedy, which
plays with the cliché of the character
Quim Monzó
(Barcelona, 1952)
Guadalajara has been translated
into French (Jacqueline Chambon,
1998), Italian (Marcos Y Marcos,
1997), Norwegian (Solum Forlag AS,
2002) and Romanian (Meronia, 2004).
La magnitud de la tragèdia
has been published into French
(Jacqueline Chambon, 1996), Hebrew
(Keter, 2006), Dutch (Meulenhoff bv,
1997) and Czech (Faun, 2007).
L’illa de Maians has been translated
into French (Jacqueline Chambon,
1994), Finnish, (Alfabeta Bokförlag
Ab, 1992), Russian (Strategia, 2004)
and Swedish (Alfabeta Bokförlag,
El millor dels mons has been
translated into French (Jacqueline
Chambon, 2003) and Italian
(Einaudi, 2005).
El perquè de tot plegat has been
translated into German, Slovakian
(Cankarjeba Zalozba, 2003), French
(Jacqueline Chambon, 1995) Italian
(Marcos y Marcos, 1994) and
Portuguese (Globo, 2004).
Selected works
in translation
O’Clock, Ballantine Books, 1986
The Enormity of the Tragedy, Peter
Owen Publishers, 2007
Die Aktentasche, Frankfurter
Verlagsanstalt, 1997
Guadalajara, Frankfurter
Verlagsanstalt, 1999
Die beste aller Welte, Frankfurter
Verlagsanstalt, 2002
Hundert Geschichten, Frankfurter
Verlagsanstalt, 2007
Ochenta y seis cuentos, tr. J. Cercas &
M. Cohen, Anagrama, 2001
Catorce ciudades contando Brooklyn,
Acantilado, 2004
Splasssh (anthology), Círculo de
Lectores, 2004

Edited by:
Institut Ramon Llull
Text in Catalan:
Quim Monzó
German: Monika Lübcke
English: Mary Ann Newman
Spanish: Maribel Vidal i Doste
Photography by: Txema Salvans
Design by: Jordi Calvet
Printed by: XXXXXXX
D-L: xxxxxx
Ehrengast der
Frankfurter Buchmesse
Convidada d’Honor
a la Fira del Llibre de Frankfurt
Guest of Honour
at the Frankfurt Book Fair
Invitada de Honor
de la Feria del Libro de Fráncfort

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